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⤷ PiB Guide Nº55 JULY/AUG 2024


Scott Gray

PiB Interview Nº20 | December 2022

Enjoy the #PiBinterview Nº20 in the series »7 Questions for…«, this time with Scott Gray, founder & CEO of the World Photography Organisation.

The interview was conducted by Oliver Schneider for PiB and was created to accompany the exhibition »Sony World Photography Awards 2022« on display from October 21, 2022 to January 15, 2023 at the Willy-Brandt-Haus in Berlin.

Scott Gray © Tom Oldham

PiB: A warm welcome, dear Scott. What has changed in 16 years of Sony World Photography Awards?

Scott Gray: I launched the Sony World Photography Awards sixteen years ago with the mission of providing meaningful opportunities for photographers, and to help elevate the conversation around photography. Since then the Awards have gone from strength to strength, and in our last edition, astonishingly we had over 340,000 entries. Our reach extends to every corner of the globe; last year we had entries from over 200 territories and our 2022 exhibition has toured to more than 10 locations around the world.

We are always looking to help push the careers of photographers to the next level, which is why from 2023 onwards we will be introducing a new solo presentation for the Photographer of the Year at our London exhibition of the Awards in the year following their win, giving them important further exposure. Over the years our competitions have also expanded, to encompass photographers from their first forays into the medium as teenagers, to student photographers and established professionals, and right through to masters of the craft.

How has the pandemic changed the Awards?

During the pandemic, we were driven to find new ways to reach our audiences. We introduced our Stay Connected digital programme through which we hosted Instagram Lives, portfolio reviews, and produced extra blog content to help guide and support photographers. We also created a fantastic film called A Year in Photos to explore the work of our winners in 2021. Of course though, there is no substitute for physical exhibitions and we are so excited to be back this year – the Berlin exhibition is a fantastic opportunity to see the work in person and make new discoveries.

What do you enjoy most about organizing the competition?

Every year it is so exciting to witness the sheer diversity and originality of these stories from across the world. The competition runs for over six months, and we then stagger our announcements over several more months in the lead up to the final winners announcement.

It is always amazing to see how it all comes together, culminating in our Awards ceremony and the exhibitions, where we get to meet the photographers face to face and see how audiences engage with the work. Seeing the Awards act as a catalyst for a photographer’s career progression brings us huge personal satisfaction and it is incredibly rewarding to watch photographers go on to participate in major exhibitions, publish photobooks, and be picked up by the press internationally.

How can photography be the best it can be?

There are several factors which contribute to taking a great photograph – among these are of course technical and editing skills, but an ability to storytell in a unique way is also crucial. Often we see issues that have been covered many times before, but it is the individual photographer’s original perspective and way of telling this story that can make it strike a particular chord.

Do you think photography can help inspire action and change?

Absolutely, photography has a phenomenal capacity to tell important stories and to reach people in a particularly direct way. This is why for 2023 we’ve introduced the Sustainability Prize, a new award which recognises the stories, people and organisations whose actions highlight one of eight of the United Nations’ environmental Sustainable Development Goals. In the past we have also helped support climate initiatives through the Prince’s Rainforests Project Professional Award, and have worked together with UNICEF to help raise awareness of children’s rights.

Many of the images entered into the Awards each year have gone on to inspire positive change and create impact – in our 2019 Awards, for instance, a series documenting the deforestation of Ethiopia caught the attention of the Ethiopian embassy in London, and helped spark a dialogue about how to get these images shown in the country itself.

What advice would you give to someone who wants to win the competition?

Our competitions are blind judged each year, so every photo is assessed purely on its own merits. In terms of practical advice, it is always worth giving real thought to the category into which you enter your work – you might have a great image or series that could end up being disqualified if it is not entered into the right category.

For the Professional and Student competitions which award a series of works, I would say that it is really crucial to think about the way you edit down a project – your series needs to have a compelling narrative, and it needs to tell us something in your own distinct voice. My final advice would be that if you don’t make it into one of the shortlists, the Awards are free to enter so we really encourage you to try again next year.

How do you filter the massive amount of competition entries?

We have an expert in-house team who carry out our initial culling process. It then passes to the Jury Chair who brings the list down further before moving to the panel of judges, who are the ultimate decision makers. Our panel changes every year, and we aspire to ensure a great diversity of backgrounds, nationalities, and professional expertise.

PiB: Thanks a lot for the interview, Scott!

Related links

Exhibition »Sony World Photography Awards 2022« at Willy-Brandt-Haus
Sony World Photography Awards: Website | Instagram
All features on PiB for Freundeskreis Willy-Brandt-Haus e.V. (FkWBH)

© Scott Wilson, United Kingdom, Open Photographer of the Year, Open competition, Natural World & Wildlife, 2022 Sony World Photography Awards
© Scott Wilson, United Kingdom, Open Photographer of the Year, Open competition, Natural World & Wildlife, 2022 Sony World Photography Awards

Win 1 of 5 framed photographs of the wild mustang stallion by Scott Wilson

With this image Scott Wilson won the Open Photographer of the Year title in the Sony World Photography Awards 2022 competition. To win 1 of 3 framed photographs, please send an email until Dec 19th to PiB () with the subject line “Wild stallion” and the name of the SWPA “Photographer of the Year 2022”. Shipping is only possible within Germany. First come, first served!


Scott Gray

PiB Interview Nº20 | Dezember 2022

Viel Spaß beim #PiBinterview Nº20 in der Serie »7 Questions for…«, diesmal mit Scott Gray, Gründer & CEO der World Photography Organisation.

Das Interview wurde von Oliver Schneider für PiB geführt und entstand anlässlich der Ausstellung  »Sony World Photography Awards 2022«, die vom 21. Oktober 2022 bis 15. Januar 2023 im Willy-Brandt-Haus in Berlin zu sehen ist.

Scott Gray © Tom Oldham

PiB: Herzlich willkommen, Scott. Was hat sich in 16 Jahren Sony World Photography Awards verändert?

Scott Gray: Wir wollen Fotografen helfen ihre Karrieren auf die nächste Stufe zu heben, weshalb wir ab 2023 auf unserer Londoner Ausstellung der Awards eine neue Einzelausstellung für den Fotografen des Jahres vorstellen werden, die den Fotografen im Jahr nach ihrem Sieg eine wichtige weitere mediale Präsenz verschafft. Im Laufe der Jahre haben sich auch unsere Wettbewerbe ausgeweitet und zeigen nun die Arbeit der Fotografen von ihren ersten Ausflügen in das Medium als Teenager über angehende Fotografen und etablierte Profis bis hin zu Meistern des Handwerks.

Wie hat die Pandemie die Awards verändert?

Während der Pandemie haben wir versucht, neue Wege zu finden, um unser Publikum zu erreichen. Wir haben unser digitales Programm „Stay Connected“ eingeführt, mit dem wir Instagram Lives und Portfolio-Reviews veranstaltet und zusätzliche Blog-Inhalte veröffentlicht haben, um Fotografen zu unterstützen. Wir haben auch einen fantastischen Film mit dem Titel A Year in Photos produziert, um die Arbeiten unserer Gewinner im Jahr 2021 vorzustellen. Aber natürlich, physische Ausstellungen sind durch nichts zu ersetzen, und wir freuen uns sehr, dieses Jahr wieder dabei zu sein – die Ausstellung in Berlin ist eine fantastische Gelegenheit, die Arbeiten persönlich zu sehen und neue Entdeckungen zu machen.

Was macht Ihnen am meisten Spaß an der Organisation des Wettbewerbs?

Es ist jedes Jahr aufs Neue spannend, Zeuge der schieren Vielfalt und Originalität dieser Geschichten aus der ganzen Welt zu werden. Der Wettbewerb läuft über sechs Monate und wir verschieben unsere Ankündigungen dann über mehrere Monate bis zur endgültigen Bekanntgabe der Gewinner.

Es ist immer wieder erstaunlich zu sehen, wie alles zusammenkommt, was in unserer Preisverleihung und den Ausstellungen gipfelt, wo wir die Fotografen von Angesicht zu Angesicht treffen und sehen können, wie das Publikum sich mit der Arbeit auseinandersetzt. Es bringt uns eine große persönliche Freude zu sehen, dass die Auszeichnungen als Katalysator für die Karriereentwicklung eines Fotografen wirken und es ist unglaublich bereichernd zu sehen, wie Fotografen an großen Ausstellungen teilnehmen, Fotobücher veröffentlichen und von der internationalen Presse aufgegriffen werden.

Wie kann Fotografie das Beste sein, was sie sein kann?

Es gibt mehrere Faktoren, die dazu beitragen, ein großartiges Foto zu machen – dazu gehören natürlich technische Fähigkeiten und Bearbeitungsfähigkeiten, aber auch die Fähigkeit, Geschichten auf einzigartige Weise zu erzählen, das ist entscheidend. Oft sehen wir Themen, die schon oft behandelt wurden, aber es ist die originelle Perspektive des einzelnen Fotografen und die Art und Weise, diese Geschichte zu erzählen, die dazu führen kann, dass sie eine bestimmte Note trifft.

Glaubst du, dass Fotografie helfen kann, zum Handeln und zu Veränderungen anzuregen?

Absolut, Fotografie hat eine phänomenale Fähigkeit, wichtige Geschichten zu erzählen und Menschen auf besonders direkte Weise zu erreichen. Aus diesem Grund haben wir für 2023 den Nachhaltigkeitspreis eingeführt, eine neue Auszeichnung, die die Geschichten, Menschen und Organisationen würdigt, deren Aktionen eines von acht der ökologischen Ziele für nachhaltige Entwicklung der Vereinten Nationen hervorheben. In der Vergangenheit haben wir auch Klimainitiativen durch den Prince’s Rainforests Project Professional Award unterstützt und mit UNICEF zusammengearbeitet, um das Bewusstsein für Kinderrechte zu schärfen.

Welchen Rat würdest Du jemandem geben, der den Wettbewerb gewinnen möchte?

Unsere Wettbewerbe werden jedes Jahr blind bewertet, sodass jedes Foto nur nach seinen eigenen Vorzügen bewertet wird. In Bezug auf praktische Ratschläge lohnt es sich immer, genau darüber nachzudenken, in welche Kategorie Sie Ihre Arbeit eintragen. Sie haben möglicherweise ein großartiges Bild oder eine großartige Serie, die aber am Ende disqualifiziert werden kann, wenn sie nicht in die richtige Kategorie aufgenommen wird.

Wie filtern Sie die riesige Menge an Wettbewerbsbeiträgen?

Wir haben ein internes Expertenteam, das unseren anfänglichen Auswahlprozess durchführt. Es geht dann an den Juryvorsitzenden, der die Liste weiter kürzt, bevor die Jury übernimmt, die die endgültigen Entscheidungsträger sind. Unser Gremium ändert sich jedes Jahr, und wir streben danach, eine große Vielfalt an Hintergründen, Nationalitäten und Fachkenntnissen zu gewährleisten.

PiB: Vielen Dank für das Interview, Scott!

Weiterführende Informationen

Ausstellung »Sony World Photography Awards 2022« im Willy-Brandt-Haus
Sony World Photography Awards: Website | Instagram
Alle Features auf PiB zum Freundeskreis Willy-Brandt-Haus e.V. (FkWBH)

© Scott Wilson, United Kingdom, Open Photographer of the Year, Open competition, Natural World & Wildlife, 2022 Sony World Photography Awards
© Scott Wilson, United Kingdom, Open Photographer of the Year, Open competition, Natural World & Wildlife, 2022 Sony World Photography Awards

Jetzt 1 von 3 gerahmten Fotografien von Scott Wilson gewinnen

Mit diesem Motiv gewann Scott Wilson den Titel “Open Photographer of the Year“ bei den Sony World Photography Awards 2022. Um 1 von 3 gerahmten Bildern zu gewinnen, sende bitte bis 19. Dez eine E-Mail an PiB () mit dem Betreff “Wild stallion” und dem Namen des SWPA “Photographer of the Year 2022”. Versand nur innerhalb Deutschlands möglich. Wer zuerst kommt, mahlt zuerst!

PiB Guide Nº54 MAY/JUNE 2024 © PiB (Photography in Berlin). COVER PHOTO: Untitled, from the series “Love’s Fire Song” © Enda Bowe. Group show »Changing States: Ireland in the 21st Century« at Haus am Kleistpark in Berlin-Schöneberg, read more on page 4 & 5! +++ 5 photos on right double page spread (p. 5, Top left to bottom right): 1) © Jackie Nickerson, „Girl in a Black Top“, 2007, from „Ten Miles Round“. 2) © Enda Bowe, O.T., from „Searching for North“. 3) © Shane Hynan, „Tony’s Footings, No. 2717“, 2018, from „Beneath | Beofhód (2018-2024)“. 4) © Ala Buisir, „PRISONER 454“, from „Survivors of the War on Terror“. 5) © Anthony Haughey, „Lauretta, Mosney Reception Centre, entrance to the former Butlin’s Ballroom“, 2006, from „Citizen“. +++ PiB Guide Editor / V.i.S.d.P. / Art Direction: Julia Schiller & Oliver Schneider · +++ Printed on 100% recycling paper in Berlin-Köpenick by altmann-druck, many thanks!

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