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⤷ PiB Guide Nº55 JULY/AUG 2024

Solo Exhibition · Einzelausstellung

»Alice Springs. Retrospective«
»Alice Springs. Retrospektive«

To mark 100 years since the birth of June Newtown (also known as Alice Springs), the Helmut Newton Foundation is dedicating a large-scale retrospective to this photographer, with more than 200 photographs spread across the entire exhibition space of the first floor of the Museum für Fotografie.

While major Alice Springs exhibitions were already hosted at HNF in 2010 and 2016, many of the photographs in this new retrospective have never been seen by the public. Extensive research into the foundation’s archives, particularly the holdings recently transferred to Berlin from the Newtons’ apartment in Monaco, has provided new insight into the work of Alice Springs. Now, some of these spectacular results will be shown for the first time as vintage or exhibition prints.

Alice Springs: June Newton as a Photographer

June Newton started working in 1970 as a professional photographer under the name Alice Springs, focusing mainly on portraiture. It all started with a case of the flu: when Helmut Newton fell ill in 1970, his wife June came to the rescue. He explained to her how to use his camera and light meter, and she took his place in shooting the advertising image for the French cigarette brand Gitanes in Paris. This portrait of a model smoking launched the new career of the former Australian stage actor, who had little chance of acting in France due to the language barrier. In the wake of that initial success, José Alvarez, then running an ad agency in Paris, arranged commissions for her to shoot ads for pharmaceutical products. Later, as head of the publishing house Editions du Regard, Alvarez published the first book of portraits by Alice Springs in 1983.

Alice Springs shot many portraits from the mid-seventies onward. Her images are full of empathy, conveying her characteristic blend of curiosity and understanding for the individuals she encountered over the years. In her portraits of fellow photographers – including Richard Avedon, Brassaï, Ralph Gibson, Sheila Metzner, and Robert Mapplethorpe – and celebrities such as Nicole Kidman, Isabelle Adjani, Vivienne Westwood, Liam Neeson, and Claude Chabrol, Alice Springs succeeded in capturing not only the appearance of her subjects but also their aura.

Interpretations of Individuals

Although most of the people she portrayed were part of the cultural jet set, Alice Springs was not concerned about her subjects’ social status. Her lens often zeros in on the human face, shown tightly cropped with the head and shoulders or as a three-quarter-length portrait. Her subjects look curiously, openly, and directly into her 35 mm camera. Studio shots are rare in her oeuvre; most of her portraits took place in public spaces or inside or outside her protagonists’ homes, mainly using natural light only. We encounter the entire spectrum of responses in these images: from proud poses to natural self-confidence and shy glances. Commissioned by magazines or created on her own initiative, the portraits become visual commentaries, interpretations of the sitter. At the same time, Alice Springs let the individuality of each of her subjects shine through. In doing so, she added a new and unexpected dimension to the familiar face, making it as cliché-free as possible. Her understanding of acting may have contributed to her ability to confront the human facade and look behind it simultaneously.

Equally fascinating are her portraits of her husband, which she often took during his own photo shoots. Together with Helmut Newton’s pictures of his wife and select self-portraits, they round out this comprehensive review of works. In a sense, these intimate images are an extension of the earlier joint exhibition, Us and Them. A curated excerpt from the couple’s legendary collaborative project and other mutual portraits are displayed in the rear exhibition space. The exhibition therefore comes full circle on various levels: the life and work of Helmut and June Newton were connected in the most diverse ways, and now they meet again in Berlin.

Anlässlich des 100. Geburtstag von June Newton alias Alice Springs werden über 200 Fotografien auf der gesamten Ausstellungsfläche im ersten Stock des Museums für Fotografie gezeigt.

Während bereits 2010 und 2016 größere Alice Springs-Ausstellungen in der Helmut Newton Stiftung realisiert wurden, wurden viele Aufnahmen dieser Retrospektive bislang noch nie gezeigt. Eine ausgiebige Recherche im hauseigenen Archiv, insbesondere des kürzlich nach Berlin verbrachten Bestandes aus der gemeinsamen Wohnung der Newtons in Monaco, hat einen neuen Einblick auch in das Schaffen von Alice Springs ermöglicht – und diese teilweise spektakulären Ergebnisse werden nun, als vintage oder exhibition prints, erstmals zu sehen sein.

Alice Springs: June Newton als Porträtfotografin

Unter dem Pseudonym Alice Springs arbeitete June Newton seit 1970 als Fotografin, insbesondere im Bereich Porträt. Am Anfang des eigenen Œuvres stand eine Grippe Helmut Newtons. June Newton ließ sich von ihm die Handhabung von Kamera und Belichtungsmesser erklären und fotografierte 1970 in Paris ein Werbebild für die französische Zigarettenmarke „Gitanes“. Das Porträt des rauchenden Models war der Startschuss für die neue Karriere der australischen Theaterschauspielerin, die in Frankreich aufgrund der Sprachbarriere nur wenig Aussicht auf ein Engagement besaß. In der Folgezeit vermittelte ihr José Alvarez, der damals in Paris eine Werbeagentur leitete, Aufträge für Werbeaufnahmen von pharmazeutischen Produkten. Und Alvarez, inzwischen Chef der „Editions du Regard“, war es auch, der 1983 den ersten Porträtband von Alice Springs verlegte.

Ab Mitte der siebziger Jahre entstanden nämlich auch zahlreiche Porträts, Menschenbilder voller Empathie, die bis heute die für Alice Springs so charakteristische Mischung aus Einfühlung und Neugierde auf ihre Zeitgenossen transportieren. In den Porträts ihrer Fotografenkollegen – darunter Richard Avedon, Brassaï, Ralph Gibson, Sheila Metzner und Robert Mapplethorpe – sowie anderer Prominenter wie Nicole Kidman, Isabelle Adjani, Vivienne Westwood, Liam Neeson oder Claude Chabrol gelingt es Alice Springs nicht nur, das Aussehen der Dargestellten einzufangen, sondern auch deren Aura.

Individualität und Persönlichkeit

Auch wenn die meisten der Porträtierten zum kulturellen Jetset gehören, macht Alice Springs grundsätzlich keinen Unterschied zwischen den gesellschaftlichen Schichten. Ihren Kamerablick auf die Menschen konzentriert sie meist auf deren Gesichter; zuweilen fasst sie sie im engen Bildausschnitt als Brust- oder Dreiviertelporträt. Die Porträtierten schauen neugierig, offen und direkt in ihre Kleinbildkamera. Nur wenige Studioporträts sind darunter, die Mehrzahl entstand vielmehr – meist bei natürlichem Licht – im öffentlichen Raum sowie vor oder in den Wohnungen der Protagonisten. So begegnen uns eitle Posen oder ein natürliches Selbstbewusstsein ebenso wie schüchterne Blicke. Die Bildnisse, im Auftrag von Zeitschriften ebenso wie aus freiem Antrieb entstanden, werden zu visuellen Kommentaren, zu Interpretationen der Dargestellten. Alice Springs lässt jedem und jeder Porträtierten seine oder ihre Individualität. Dabei gelingt es ihr immer wieder, dem allgemeingültigen und bekannten Bild ein möglichst klischeefreies, neues und ungewöhnliches Abbild hinzuzufügen. Möglicherweise hilft ihr die tiefe Kenntnis des Schauspiels, gleichzeitig auf und hinter die Fassade der Persönlichkeiten zu schauen.

Interessant sind auch die Porträts ihres Mannes, häufig während seiner Shootings entstanden, die gemeinsam mit Newtons Porträts seiner Frau sowie ausgewählten Selbstporträts die repräsentative Werkschau abrunden. Diese privaten Bilder führen gewissermaßen die gemeinsame frühere Ausstellung „Us and Them“ weiter. Im hinteren Ausstellungsraum sind Aufnahmen aus diesem legendären Gemeinschaftsprojekt und andere gegenseitige Porträts zu sehen. So schließt sich der Kreis gleich mehrfach, denn das Leben und das Werk von Helmut und June Newton war auf vielfältigste Weise verbunden und trifft in der Berliner Ausstellung nun erneut zusammen.

Yves Saint Laurent, Paris, 1978, Alice Springs © Helmut Newton Foundation
Rupert Everett, Miami, 1999, Alice Springs © Helmut Newton Foundation
Alice Springs: Gitanes Cigarette Advertisement, Paris 1970 © Helmut Newton Foundation
Alice Springs: Sheila Metzner and Ruby, New York, 1988 © Helmut Newton Foundation
Helmut as a nun, advertisment for Jean-Louis David, Paris, 1970s, Alice Springs © Helmut Newton Foundation
Isabelle Adjani, Paris, 1980, Alice Springs © Helmut Newton Foundation

Framework program

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Friday, June 2, 2023, 7 pm
Opening Reception

Sunday, Sep 10/17/24 + Oct 8/15/22/29 + Nov 12/19, each 2 – 3 pm
Guided tour (de) „Alice Springs photographs”: Limited participants. 15/10 € incl. entrance fee. Online booking required.

Tuesday,  October 31 – Thursday, November 2, 11 am – 2 pm
Workshop (de) „Triggered: Portraits”: Workshop for young people aged 13 and over. Participation fee: 36 €. Limited participants. Online booking required.

Begleitprogramm

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Freitag, 2. Juni 2023, 19 Uhr
Vernissage

Sonntag, 10./17./24. Sep + 8./15./22./29. Okt + 12./19. Nov, je 14 – 15 Uhr
Führungen (de) „Alice Springs fotografiert”: Begrenzte Teilnehmer*innenzahl. 15/10 € inkl. Eintritt. Online-Buchung erforderlich.

Dienstag, 31. Oktober – Donnerstag, 2. November, 11 – 14 Uhr
Workshop (de) „Ausgelöst: Porträts”: Workshop für Jugendliche ab 13 Jahren. Teilnahmegebühr: 36 €. Begrenzte Teilnehmer*innenzahl. Online-Buchung erforderlich.

Helmut Newton Foundation

June 3, 2023 — Jan 21, 2024

Museum für Fotografie · Jebensstraße 2 · 10623 Berlin
[District · Ortsteil: Charlottenburg | Borough · Bezirk: Charlottenburg-Wilmersdorf]

Opening hours: Tue – Sun 11 am – 7 pm, Thu 11 am – 8 pm, Mon closed

Admission: 10 € / reduced 5 € | Barrier-free access | Tickets

Current photography exhibitions/events recommended in…
Berlin

Envision Berlin Gallery @ Sprig | Robert Herrmann »urban minutes«

CHAUSSEE 36 Photo Foundation | Maisie Cousins »SMORGASBORD«

Ostkreuzschule für Fotografie c/o Konnekt.Berlin | Abschlussklasse »Jahrgang Achtzehn«

Museum für Fotografie | Michael Wesely »Berlin 1860 – 2023«

JAEGER ART | Ingar Krauss »This Is Not a Fashion Photograph«

Dokumentationszentrum Flucht, Vertreibung, Versöhnung | Antoine Tardy »Becoming who you are«

PiB Guide Nº54 MAY/JUNE 2024 © PiB (Photography in Berlin). COVER PHOTO: Untitled, from the series “Love’s Fire Song” © Enda Bowe. Group show »Changing States: Ireland in the 21st Century« at Haus am Kleistpark in Berlin-Schöneberg, read more on page 4 & 5! +++ 5 photos on right double page spread (p. 5, Top left to bottom right): 1) © Jackie Nickerson, „Girl in a Black Top“, 2007, from „Ten Miles Round“. 2) © Enda Bowe, O.T., from „Searching for North“. 3) © Shane Hynan, „Tony’s Footings, No. 2717“, 2018, from „Beneath | Beofhód (2018-2024)“. 4) © Ala Buisir, „PRISONER 454“, from „Survivors of the War on Terror“. 5) © Anthony Haughey, „Lauretta, Mosney Reception Centre, entrance to the former Butlin’s Ballroom“, 2006, from „Citizen“. +++ PiB Guide Editor / V.i.S.d.P. / Art Direction: Julia Schiller & Oliver Schneider · www.ele-studio.de +++ Printed on 100% recycling paper in Berlin-Köpenick by altmann-druck, many thanks!

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