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Solo Exhibition

»Ostinato«

Thomas Sandberg

Thomas Sandberg’s photographic career is closely linked to reportage and documentary photography through his training and many years of work for journals and magazines. In addition, independent series of works in the field of artistic photography have been created in recent years. After “Die Judenschule” (2009), “Erinnerung an Ahrenshoop” (2012) and “Resonances” (2016), Thomas Sandberg completed the series “Ostinato” in 2022, which is now being shown for the first time in the Galerie Pankow to accompany the book publication.

An “ostinato” is a musical figure that is constantly repeated in music, be it a rhythm, a melody or another musical element. Among other things, this ostinato is found in the musical accompaniment of the processions on Christian holidays, such as are part of everyday cultural and religious life in Italy.
“When the ostinato paused, that obstinately repeated sequence of notes, the procession stopped for a moment. The bearers put down the burden of the statues, paused until the sousaphone began again. The whole train pushed on, slowly without a destination.” (Thomas Sandberg)

Thomas Sandberg takes up this term and makes it the leitmotif of his current work, in which he travels to Sicily in a highly poetic way to reflect on the duration and transience of life itself, but also the possibility of photography in the face of such a fundamental existential turning point like death. The photographer’s sensitive monochrome photographs, his essayistic considerations and excerpts from the novel “The Leopard” by Giuseppe Tomasi di Lampedusa are woven into a subtle and touching image of the time in an associative manner.

Thomas Sandberg (born in Berlin in 1952) trained as a photo laboratory assistant and repro photographer at DEWAG Berlin from 1969 to 1971 and as a photo journalist from 1973 to 1974 as a student of Jochen Moll. From 1971 to 1989 he worked as a photojournalist for the Neue Berliner Illustrierte (NBI). From 1982 to 1987 he studied photography remotely at the Hochschule für Grafik und Buchkunst Leipzig. In 1990, Sandberg was a co-founder of the OSTKREUZ agency of photographers and has since worked as a freelance photographer for international magazines and journals. In 2005 he co-founded the OSTKREUZSCHULE for photography in Berlin, works there as a lecturer and runs the school together with Werner Mahler.

The exhibition will be accompanied by the publication “Ostinato” with 84 illustrations and a two-part essay by the artist.

Thomas Sandbergs fotografischer Werdegang ist durch seine Ausbildung und seine langjährige Tätigkeit für Zeitschriften und Magazine eng mit der Reportage- und dokumentarischen Fotografie verbunden. Daneben sind in den zurückliegenden Jahren eigenständige Werkserien im Bereich der künstlerischen Fotografie entstanden. Nach „Die Judenschule“ (2009), „Erinnerung an Ahrenshoop“ (2012) und „Resonances“ (2016) hat Thomas Sandberg 2022 die Werkserie „Ostinato“ abgeschlossen, die nun begleitend zur Buchveröffentlichung erstmals in der Galerie Pankow gezeigt wird.

Unter „Ostinato“ versteht man eine in der Musik sich stetig wiederholende musikalische Figur, sei es ein Rhythmus, eine Melodie oder ein anderes musikalisches Element. Unter anderem findet sich dieses Ostinato bei der musikalischen Begleitung der Prozessionen zu christlichen Feiertagen, wie sie unter anderem in Italien zum kulturellen und religiösen Alltag gehören.
„Pausierte das Ostinato, diese hartnäckig wiederholende Tonfolge, hielt die Prozession für einen Moment inne. Die Träger setzten die Last der Statuen ab, machten Pause, bis das Sousafon wieder einsetzte. Der ganze Zug schob sich weiter, langsam ohne Ziel.“ (Thomas Sandberg)

Thomas Sandberg greift diesen Begriff auf und stellt ihn leitmotivisch über seine aktuelle Arbeit, in der er auf höchst poetische Art und Weise eine Reise nach Sizilien zu einer Reflexion über Dauer und Vergänglichkeit des Lebens an sich, aber auch die Möglichkeit der Fotografie angesichts eines so grundlegenden existenziellen Einschnitts wie dem Tod werden lässt. In assoziativer Form werden die sensiblen monochromen Aufnahmen des Fotografen, seine essayistischen Überlegungen und Auszüge aus dem Roman „Der Leopard“ von Guiseppe Tomasi di Lampedusa zu einem feinsinnigen und berührenden Zeitbild verwoben.

Thomas Sandberg (1952 in Berlin geboren) absolvierte von 1969 bis 1971 eine Ausbildung zum Fotolaboranten und Reprofotografen bei der DEWAG Berlin und von 1973 bis 1974 als Schüler von Jochen Moll zum Fotojournalisten. Von 1971 bis 1989 war er als Fotojournalist bei der Neuen Berliner Illustrierten (NBI) tätig. Von 1982 bis 1987 studierte er im Fernstudium Fotografie an der Hochschule für Grafik und Buchkunst Leipzig. 1990 war Sandberg Mitbegründer der der Kooperative OSTKREUZ – Agentur der Fotografen und ist seitdem als freiberuflicher Fotograf für internationale Magazine und Zeitschriften tätig. 2005 war er Mitbegründer der Ostkreuzschule für Fotografie in Berlin, ist dort als Dozent tätig und zusammen mit Werner Mahler Leiter der Schule.

Zur Ausstellung erscheint die Publikation „Ostinato“ mit 84 Abbildungen
mit einem zweiteiligen Essay des Künstlers.

Thomas Sandberg, „Fischhändler in Catania”, aus der Serie „Ostinato”, 2021, Silbergelatine-Print © Thomas Sandberg
Thomas Sandberg, „Osterprozession in Caltanissetta”, aus der Serie „Ostinato”, 2021, Silbergelatine-Print © Thomas Sandberg
Thomas Sandberg, „Palermo Neandertaliano”, aus der Serie „Ostinato”, 2021, Silbergelatine-Print © Thomas Sandberg

Framework program

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Tuesday, Nov 8, 2022, 7 pm
Opening Reception
Welcome: Annette Tietz, Director of the Galerie Pankow.
Introduction: Christoph Tannert, art historian and curator.

Thursday, Nov 17, 2022, 7 pm
Artist Talk
Annette Tietz in conversation with Thomas Sandberg. Held in German.

The exhibition was realized with funds from the district culture fund.

Begleitprogramm

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Dienstag, 8. Nov 2022, 19 Uhr
Vernissage
Begrüßung: Annette Tietz, Direktorin der Galerie Pankow.
Einführung: Christoph Tannert, Kunsthistoriker und Kurator.

Donnerstag, 17. Nov 2022, 19 Uhr
Künstlergespräch
Annette Tietz im Gespräch mit Thomas Sandberg. In dt. Sprache.

Die Ausstellung wird mit Mitteln des Bezirkskulturfonds realisiert.
Europaabteilung des Senats von Berlin
Galerie Pankow

Nov 9, 2022 — Jan 22, 2023

Breite Straße 8 · 13187 Berlin
[District: Pankow | Borough: Pankow]

Opening hours: Tue – Fri 12 – 8 pm, Sat & Sun 2 – 8 pm, and by appointment

Admission free

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PiB Guide Nº52 JAN/FEB 2024 © PiB (Photography in Berlin). COVER PHOTO & page 5: Bernhard Fuchs, o.T. (Nr. 26, aus MÜHL, 2014-2019) © Bernhard Fuchs, VG Bild-Kunst, Bonn. Solo show »MÜHL« at ROBERT MORAT GALERIE in Berlin-Mitte, read more on page 4 & 5! +++ PiB Guide Editor / V.i.S.d.P. / Art Direction: Julia Schiller · ele studio berlin +++ Printed on 100% recycling paper in Berlin-Köpenick by altmann-druck, many thanks!

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