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Solo Exhibition · Einzelausstellung

»WOMEN«

Ruth Orkin

Following the successful show »Ruth Orkin – A Photo Spirit in 2021«, f³ – freiraum für fotografie now presents newly discovered and previously unpublished images by American photographer Ruth Orkin.

Ruth Orkin was one of the professional women photographers of the 1940s and 1950s. Although she published in numerous newspapers and magazines such as the New York Times, Life or Look, and her photographs were part of the legendary exhibition The Family of Man at MoMA, her work, which is on a par with that of the great photographers of her time, is still little known internationally. One of her most important photographs is »American Girl in Italy« from 1951, which became a symbol of the women’s movement of the 1960s and 1970s. The street scene shows a young woman striding through a line of whistling men.

Tracing the photographer’s footsteps, Nadine Barth, curator and publicist @barthouseprojects, and Katharina Mouratidi, Artistic Director f³ – freiraum für fotografie, came across a largely unpublished, multi-layered and unique body of work that reveals a little-known side of Ruth Orkin: That of a sensitive, interested, witty, and funny chronicler of American women of the 1940s and 1950s.

With biting humor, the photographer devised reportages such as »Who Works Harder«, which compares the life of a housewife and mother with that of a career woman, documented women in beauty salons, at cocktail parties, at dog shows and on the film set in Hollywood. In the footage we encounter Lauren Bacall, Jane Russell, Joan Taylor, and Doris Day, but also waitresses, stewardesses, soldiers, and best friends.

What Ruth Orkin’s subtle but radically subversive shots capture are images of women on the move who are beginning to shed the conventions imposed on them and go their own way: self-confident, stylish, smart and far ahead of their time.

Ruth Orkin (1921–1985) began taking photographs at the age of ten. In 1939 she studied photojournalism at Los Angeles City College, the same year she produced her first major photographic work. At the age of 17, she crossed the United States by bicycle and camera on her way to the World’s Fair, once from Los Angeles to New York. As a freelance photographer, she worked for Life, Look and Ladies Home Journal, among other magazines. On the occasion of her 100th birthday in 2021, her work was rediscovered and shown for the first time in a solo exhibition in Germany at f³ – freiraum für fotografie.

The exhibition was curated by Nadine Barth and Katharina Mouratidi.

Accompanying the exhibition is the photo book »Ruth Orkin – Women« bei Hatje Cantz. It is available at f³ – freiraum für fotografie. Edited by Nadine Barth and Katharina Mouratidi. 2023, 144 pages, 100 illustrations, hardcover 26,5 x 26,5 cm, 38 €.

Nach der erfolgreichen Schau »Ruth Orkin – A Photo Spirit« in 2021, präsentiert f³ – freiraum für fotografie nun neu entdeckte und bislang unveröffentlichte Aufnahmen der amerikanischen Fotografin Ruth Orkin.

Ruth Orkin gehörte zu den professionellen Fotografinnen der 1940er und 1950er Jahre. Obwohl sie in zahlreichen Zeitungen und Magazinen wie New York Times, Life oder Look publizierte und ihre Fotografien Teil der legendären Ausstellung The Family of Man im MoMA waren, ist ihr Werk, das sich mit dem der großen Fotografinnen und Fotografen ihrer Zeit messen lässt, international noch wenig bekannt. Eine ihrer wichtigsten Aufnahmen ist »American Girl in Italy« aus dem Jahr 1951, das zu einem Sinnbild der Frauenbewegung der 1960er und 1970er Jahren wurde. Die Straßenszene zeigt eine junge Frau, die durch ein Spalier pfeifender Männer schreitet.

Auf den Spuren der Fotografin stießen Nadine Barth, Kuratorin und Publizistin @barthouseprojects, und Katharina Mouratidi, Künstlerische Leiterin f³ – freiraum für fotografie, auf ein zum größten Teil unveröffentlichtes, vielschichtiges und einzigartiges Werk, das eine wenig bekannte Seite von Ruth Orkin offenbart: Die einer feinfühligen, interessierten, geistreichen und witzigen Chronistin amerikanischer Frauen der 1940er und 1950er Jahre.

Mit beißendem Humor erdachte die Fotografin Reportagen, wie »Who Works Harder«, die das Leben einer Hausfrau und Mutter mit dem einer Karrierefrau vergleicht, dokumentierte Frauen in BeautySalons, auf Cocktail-Parties, bei Hundeshows und am Filmset in Hollywood. In den Aufnahmen begegnen wir Lauren Bacall, Jane Russell, Joan Taylor und Doris Day, aber auch Kellnerinnen, Stewardessen, Soldatinnen und besten Freundinnen.

Was Ruth Orkins subtile aber radikal subversive Aufnahmen einfangen, sind Bilder von Frauen im Aufbruch die beginnen, die ihnen auferlegten Konventionen abzustreifen, ihre eigenen Wege zu gehen: selbstbewusst, stylisch, smart und ihrer Zeit weit voraus.

Ruth Orkin (1921–1985) begann bereits im Alter von zehn Jahren zu fotografieren. 1939 studierte sie Fotojournalismus am Los Angeles City College, im selben Jahr entstand ihre erste große fotografische Arbeit. Im Alter von 17 Jahren durchquerte sie die USA mit dem Fahrrad und der Kamera auf dem Weg zur Weltausstellung, einmal von Los Angeles nach New York. Als freie Fotografin arbeitete sie u.a. für die Magazine Life, Look und Ladies Home Journal. Anlässlich ihres 100. Geburtstages im Jahr 2021 wurde ihre Arbeit wieder entdeckt und erstmals in einer Einzelausstellung in Deutschland im f³ – freiraum für fotografie gezeigt.

Die Ausstellung wurde kuratiert von Nadine Barth und Katharina Mouratidi.

Begleitend zur Ausstellung erscheint das Foto-Buch »Ruth Orkin – Women» bei Hatje Cantz. Es ist im f³ – freiraum für fotografie erhältlich. Herausgegeben von Nadine Barth und Katharina Mouratidi. 2023, 144 Seiten, 100 Abbildungen, Hardcover, 26,5 x 26,5 cm, 38 €.

Lilli Palmer and Rex Harrison Shooting the Movie “Main Street to Broadway”, New York, 1948. © Orkin/Engel Film and Photo Archive; VG Bild-Kunst, Bonn 2021.
Mother and Daughter, city unknown, 1950s. © Orkin/ Engel Film and Photo Archive; VG Bild-Kunst, Bonn 2021.
El Al Airline stewardess, Tel Aviv, Israel, 1951. © Orkin/ Engel Film and Photo Archive; VG Bild-Kunst, Bonn 2021
On the Street, New York, 1948. © Orkin/Engel Film and Photo Archive; VG Bild-Kunst, Bonn 2021.
Women on the Street, New York, 1948. © Orkin/Engel Film and Photo Archive; VG Bild-Kunst, Bonn 2021.
Nanette Fabray, Hollywood set, 1949. © Orkin/Engel Film and Photo Archive; VG Bild-Kunst, Bonn 2021.
On the Street, New York, 1948. © Orkin/Engel Film and Photo Archive; VG Bild-Kunst, Bonn 2021.
Woman Holding Newspaper at Newsstand, New York, 1948. © Orkin/Engel Film and Photo Archive; VG Bild- Kunst, Bonn 2021.
Lauren Bacall, St. Regis Hotel, New York, 1950 © Orkin/Engel Film and Photo Archive; VG Bild-Kunst, Bonn 2021.
In cooperation with · In Kooperation mit:

HATJE CANTZ

Framework program

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Thursday, December 7, 2023, 7 pm
Opening reception
Speakers: Katharina Mouratidi (Artistic Director f³ – freiraum für fotografie), Nadine Barth (Curator and Publicist @barthouseprojects), Mary Engel (Archive Ruth Orkin). Free Admission!

Monday, Dec 11, 2023, 7 pm
SALON REVUE: COLLECTIVE GAPS IN THE GAZE
With philosopher Mara Recklies, photographer Julius Matuschik and photographer Shirin Abedi. Admission: 8/5 €.
Online Ticket

Sunday, Jan 7 & Feb 4, 2024, 11 am
Guided tour (de):
Every first Sunday of the month we guide through the exhibition. Admission: 8/5 €.
Online Ticket

Wednesday, Jan 10 & Feb 7, 2024, 7 pm
FOTO-FILM: THE WOMEN
Filmscreening of an elegantly staged comedy with humour, bitter irony and cynicism about the lives of upper-class women in Manhattan, with an all-female cast.
Admission: 8/5 €.
Online Ticket

Wednesday, Jan 24 & Feb 14, 2024, 7 pm
Guided tour & drinks (de):
Exhibition curators Nadine Barth & Katharina Mouratidi provide insights into the work of photographer Ruth Orkin. Admission: 15/10 €.
Online Ticket

Wednesday, Jan 24 & Feb 14, 2024, 7 pm
Guided tour & drinks (de):
Exhibition curators Nadine Barth & Katharina Mouratidi provide insights into the work of photographer Ruth Orkin. Admission: 15/10 €.
Online Ticket

Sunday, Feb 18, 2024, 11 am
Curator’s guided tour
At the end of the exhibition, Katharina Mouratidi will guide you through the exhibition one last time and provide you with background information on the individual exhibits and the development of the project. Admission 8/5 €.
Online Ticket

Begleitprogramm

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Donnerstag, 7. Dez 2023, 19 Uhr
Vernissage
Es sprechen: Katharina Mouratidi (Künstlerische Leiterin f³ – freiraum für fotografie), Nadine Barth (Kuratorin und Publizistin @barthouseprojects) und Mary Engel (Archiv Ruth Orkin). Eintritt frei!

Montag, 11. Dez 2023, 19 Uhr
SALON REVUE: KOLLEKTIVE BLICKLÜCKEN
Mit der Philosophin Mara Recklies, dem Fotografen Julius Matuschik und der Fotografin Shirin Abedi. Eintritt: 8/5 €.
Online Ticket

Sonntag, 7. Jan & 4. Feb 2024, 11 Uhr
Foto-Führung (de):
Jeden ersten Sonntag im Monat führen wir durch die Ausstellung. Eintritt: 8/5 €.
Online Ticket

Mittwoch, 10. Jan & 7. Feb 2024, 19 Uhr
FOTO-FILM: THE WOMEN
Eine mit Humor, bitterer Ironie und Zynismus elegant inszenierte Komödie über das Leben von Frauen der Upperclass in Manhattan, mit rein weiblicher Besetzung. Eintritt: 8/5 €.
Online Ticket

Mittwoch, 24. Jan & 14. Feb 2024, 19 Uhr
Foto-Führung & Drinks (de):
Die Kuratorinnen der Ausstellung Nadine Barth und Katharina Mouratidi geben Einblicke in das Werk der Fotografin Ruth Orkin. Eintritt: 15/10 €.
Online Ticket

Sonntag, 18. Feb 2024, 11 Uhr
Kuratorinnenführung
Zum Abschluss der Ausstellung führt Sie Katharina Mouratidi ein letztes Mal durch die Ausstellung und vermittelt Ihnen Hintergrundinformationen zu den einzelnen Exponaten sowie zur Entstehung des Projektes. Eintritt 8/5 €.
Online Ticket

f³ – freiraum für fotografie

Dez 8, 2023 — Feb 18, 2024

Waldemarstraße 17 · 10179 Berlin
[District · Ortsteil: Mitte | Borough · Bezirk: Mitte]

Opening hours: Wed – Sun 1 – 7 pm
Öffnungszeiten: Mi – So 13 – 19 Uhr

Admission: 5 € / reduced 3 € | Exhibition tickets: on site | Event tickets: buy f³ website
Eintritt: 5 € / ermäßigt 3 € | Ausstellungstickets: vor Ort | Veranstaltungstickets: f³ Website

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Alfred Ehrhardt Stiftung | »Imagine Another Perspective«

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f³ – freiraum für fotografie | »LIKE A WHIRLWIND – The Gender Plays by Marie Høeg & Bolette Berg«

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PiB Guide Nº55 JULY/AUG 2024 © PiB (Photography in Berlin). COVER PHOTO: PiB Guide Nº55 JULY/AUG 2024 © PiB (Photography in Berlin). COVER PHOTO: Harf Zimmermann, Palast der Republik, Berlin 2005 © Harf Zimmermann, courtesy Collection de Gambs. Group show »Berlin, Berlin – 20 Jahre Helmut Newton Stiftung« at the Helmut Newton Foundation in Berlin-Charlottenburg. +++ PiB Guide Editor / V.i.S.d.P. / Art Direction: Julia Schiller & Oliver Schneider · www.ele-studio.de +++ Printed on 100% recycling paper in Berlin-Köpenick by altmann-druck, many thanks!

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