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Print deadline • Druckschluss PiB Guide Nº55 JULY/AUG 2024
⤷ Saturday, June 15

Retrospective · Retrospektive

»Mary Ellen Mark . Encounters«

Curated by · Kuratiert von: Melissa Harris & Sophia Greiff (C/O Berlin Foundation) in cooperation with · In Zusammenarbeit mit der Mary Ellen Mark Foundation.

An older woman is wearing a massive pair of round glasses and her white curls are perfectly styled. She clings to her glass on the bar counter as she kisses her companion on the lips with gusto. She’s already stubbed out her cigarette, but perhaps the couple is thinking “the night is still young.” A black and white photograph full of joie de vivre. A moment of encounter—and one of the many spontaneous photographs taken by Mary Ellen Mark (1940–2015).

Since the 1960s, the US documentarian and portraitist has also advocated for people on the fringes of society. Both her personal work and photographs made on assignment were taken with immense empathy. As a documentary photographer led by humanist ideals, Mark never avoided those in need or excluded from society—whether homeless children in Seattle, the mentally ill in Oregon, or sex workers in Mumbai. Instead, she developed her own visual language to respectfully depict these individuals and to document their unique circumstances. Her work is regarded as a successor to great socio-critical photographers of the past such as W. Eugene Smith, Dorothea Lange, and Walker Evans.

Mark herself came of age during the heyday of the women‘s rights movement in the US. Unsurprisingly, she often turns her gaze toward women and girls. For her work, she would often live for weeks alongside her subjects, creating visual character studies and narratives, while never losing sight of those key singular images. After publishing her photographs, she often remained in contact with the individuals she portrayed, in some cases, photographing them over a period of years. Her connection to her subjects was often deep and personal.

The exhibition »Mary Ellen Mark . Encounters« features five iconic projects created by the photographer in the 1970s and 1980s, later publishing them in a series of photobooks that played a crucial role in cementing her reputation. Ward 81 collects her documentation of women in a state mental institution in Oregon over a period of weeks, Falkland Road is a reportage on sex workers in Mumbai, Mother Teresa’s Missions of Charity is an eponymous exploration both of the woman and her mission, Indian Circus reproduces a series depicting traveling circus families, while Mark‘s award-winning Streetwise project and subsequent Tiny: Streetwise Revisited show her ongoing commitment to telling the story of Erin Charles, who was thirteen when they first met, and known as Tiny. Mark began the project when Tiny was living on the streets and continued photographing her (and eventually her ten children) over the next thirty years.

Mark is one of the most important photographers working in photojournalism and her photo series appeared in countless internationally respected magazines and newspapers including Time, GEO, Stern, Life, and New York Times Magazine and won numerous prizes. At the same time, Mark belonged to the generation of photographers who were powerfully affected by shifts in photojournalism and magazine photography in the 1980s. Her career benefited from the fact that she taught workshops and photographed portraits of actors as well as working as a traditional editorial photographer. She approached the glitzy world of film with the same sensitivity and openness she brought to her other work. The retrospective includes her portraits of actors and notable people. It also shows her series Twins (2001–02) and Prom (2006–09) in order to reveal the full spectrum of her photographic oeuvre as a documentary and portrait photographer whose one-of-a-kind images gravitated from magazine pages into photobooks and finally onto exhibition walls.

»Mary Ellen Mark . Encounters« is the first major retrospective of this renowned photographer’s work worldwide. Melissa Harris and Sophia Greiff (C/O Berlin Foundation) have curated the exhibition, conceived in cooperation with The Mary Ellen Mark Foundation—the New York-based archive of the photographer’s work. The show brings together well-known and obscure prints and also presents rare archival materials including contact sheets, letters, and notebooks. An exhibition catalogue is published by Steidl.

Eine ältere Frau mit riesigen, runden Brillengläsern, die weißen Haare fein toupiert, klammert sich an ihr Glas am Bartresen, während sie ihre Begleitung leidenschaftlich an ihre Lippen drückt. Die Zigarette liegt schon ausgedrückt im Aschenbecher, doch ‚der Abend ist noch jung‘, denkt sich das Pärchen vielleicht. Eine Schwarzweißfotografie voller Lebenslust. Ein Moment der Begegnung. Und eines der vielen spontanen Aufnahmen von Mary Ellen Mark (1940–2015).

Seit den 1960er Jahren war die US-amerikanische Reportagefotografin und Porträtistin auch eine Fürsprecherin für Menschen am Rande der Gesellschaft. In freien Projekten und Auftragsarbeiten hat sie mit großer Aufmerksamkeit und Empathie das Leben von marginalisierten Gruppen fotografiert. Ob Straßenkinder in Seattle, Psychatrie-Patient:innen in Oregon oder Sexarbeiter:innen in Mumbai – als eine von humanistischen Idealen geleitete Dokumentarfotografin ging Mark den Hilfsbedürftigen oder Stigmatisierten nicht aus dem Weg, sondern entwickelte eine eigene Bildsprache, um die besonderen Lebensumstände würdevoll und urteilsfrei zu zeigen. Ihr Werk steht daher heute in einer Linie mit historischen Größen der sozialkritischen Fotografie wie W. Eugene Smith, Dorothea Lange, Margaret Bourke-White oder Walker Evans.

Selbst sozialisiert in einer Hochphase der US-amerikanischen Frauenrechtsbewegung, ist es kein Wunder, dass sie ihren Blick oft auf Frauen und Mädchen richtete. Oftmals tauchte sie für ihre Arbeiten über Wochen in die soziale Realität ihrer Protagonist:innen ein, um ihre visuellen Charakterstudien und Narrative weltweit zu fotografieren, ohne dabei die Schlüsselmomente für Einzelbilder aus den Augen zu verlieren. Auch nach der Veröffentlichung ihrer Bilder blieb sie mit den Porträtierten in Kontakt. In manchen Fällen fotografierte sie diese sogar jahrelang, was eine tiefe, persönliche Verbundenheit offenbart.

»Mary Ellen Mark . Encounters« präsentiert fünf ikonische Projekte, an denen die Fotografin in den 1970er und 1980er Jahren arbeitete und deren abschließende Buchpublikationen maßgeblich zu ihrer Bekanntheit beitrugen: Ward 81, in der sie Frauen in einer psychiatrischen Station in Oregon über Wochen dokumentierte; Falkland Road, eine Reportage über Sexarbeiter:innen in Mumbai; Mother Teresa’s Missions of Charity, eine visuelle Erforschung sowohl ihrer Persönlichkeit als auch ihrer Mission; eine Serie über reisende Zirkusfamilien in Indian Circus oder Marks preisgekröntes Projekt Streetwise und das darauf folgende Tiny: Streetwise Revisited – beides Arbeiten, die ihr anhaltendes Bestreben veranschaulichen, die Geschichte von Erin Charles, auch bekannt als Tiny, zu erzählen. Mark begann mit dem Projekt als Tiny auf der Straße lebte und fotografierte sie (und schließlich ihre zehn Kinder) über die nächsten dreißig Jahre hinweg.

Als eine der wichtigsten Stimmen im Bildjournalismus wurden Marks Serien in zahlreichen international angesehenen Magazinen und Zeitungen wie Time, GEO, Stern, Life oder New York Times Magazine veröffentlicht und vielfach ausgezeichnet. Zugleich gehörte Mary Ellen Mark einer Generation von Fotograf:innen an, die stark von den Umbrüchen im Fotojournalismus und der Magazinfotografie in den 1980er Jahren betroffen war. Es kam ihrer Karriere zugute, dass sie neben klassischen Reportagearbeiten auch Workshops unterrichtete und Schauspieler:innen porträtierte. Die schillernde Welt des Films fotografierte sie dabei mit derselben Sensibilität und Offenheit. Neben Porträts von Schauspieler:innen und bekannten Persönlichkeiten werden in der Retrospektive auch die Serien Twins (2001/2002) und Prom (2006–2009) gezeigt, um das Spektrum ihres fotografischen Schaffens als Reportagefotografin und Porträtistin aufzuzeigen, deren einzigartigen Bilder von den Magazinseiten zuerst ins Fotobuch und dann an die Ausstellungswand gewandert sind.

»Mary Ellen Mark . Encounters« ist die weltweit erste umfassende Retrospektive über das Werk der berühmten Fotografin. Die Ausstellung, kuratiert von Melissa Harris und Sophia Greiff (C/O Berlin Foundation), wurde in enger Zusammenarbeit mit dem im New Yorker Familienbesitz befindlichen Archiv der Fotografin, der Mary Ellen Mark Foundation, konzipiert. Sie präsentiert bekannte und unbekannte Prints zusammen mit raren Archivmaterialien wie Kontaktbögen, Briefen und Notizbüchern. Es erscheint ein begleitender Katalog im Steidl Verlag.

Tiny, Halloween, Seattle, Washington, 1983 © Mary Ellen Mark, Courtesy of The Mary Ellen Mark Foundation and Howard Greenberg Gallery
Cynthia Galves, Children‘s Hospital Los Angeles, California, 1996 © Mary Ellen Mark, Courtesy of The Mary Ellen Mark Foundation and Howard Greenberg Gallery
Kissing in a bar, New York, 1977 © Mary Ellen Mark, Courtesy of The Mary Ellen Mark Foundation and Howard Greenberg Gallery
Rekha with beads in her mouth, Falkland Road, Mumbai, India, 1978 © Mary Ellen Mark, Courtesy of The Mary Ellen Mark Foundation and Howard Greenberg Gallery

Mary Ellen Mark (1940–2015) studied painting and art history at the University of Pennsylvania, before completing a masters in photojournalism at the Annenberg School for Communication. In 1963 she started focusing on socially critical narrative photography and embarked on projects around the world. She expanded commissions into independent projects over many years and published the resulting photographs in leading magazines including Life, People, Vogue, Rolling Stone, The New Yorker, and Vanity Fair. Later, the photographs were included in over twenty thematic monographs. Mark taught workshops and received many international fellowships and prestigious awards for her work before she died in New York at the age of 75.

Simultaneous exhibition (Sep 16, 2023 — Jan 18, 2024) at C/O Berlin:
»Image Ecology«

Mary Ellen Mark (1940–2015) studierte Kunst und Kunstgeschichte sowie Fotojournalismus an der Annenberg School for Communication. Ab 1963 wandte sie sich der erzählerischen Fotografie mit Schwerpunkt auf Sozialkritik zu und begann mit Projekten rund um den Globus. Oftmals durch Aufträge initiiert, führte sie ihre Reportagen über lange Jahre als freie Arbeiten fort und publizierte die entstandenen Bilder zunächst in einschlägigen Zeitschriften und Magazinen wie Life, People, Vogue, Rolling Stone, The New Yorker oder Vanity Fair, bevor sie in über zwanzig thematischen Monografien vorgestellt wurden. Mary Ellen Mark lehrte im Rahmen von Workshops und erhielt diverse internationale Stipendien sowie zentrale Auszeichnungen für ihr Werk bevor sie im Alter von 75 Jahren in New York starb.

Zeitgleiche Ausstellung bei C/O Berlin:
»Image Ecology«

Framework program

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Friday, Sep 15, 2023, 8 pm
Opening reception
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Saturday, Sep 16, 2023, 4 pm
Curator’s Tour
with Melissa Harris (Guest Curator), Sophia Greif (Curator C/O Berlin Foundation), Martin Bell, Julia Bezgin & Meredith Lue (The Mary Ellen Mark Foundation). Held in English.
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Sunday, Sep 24, 2023, 12 – 1:30 pm
Film screening: Streetwise
As part of the exhibition, C/O Berlin is presenting the film Streetwise in cooperation with Yorck Kinos in the neighboring cinema delphi LUX.
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Thursday, Sep 28, 2023, 7 – 9 pm
After-Work Tour & Drink (de)
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Wednesday, Oct 11, 2023, 6 – 7 pm
Film Screening (en)
»Ward 81 Voices« Documentary, 2023, 60 min, OV, English, Director: Martin Bell. With a short introduction from Sophia Greiff (Curator).
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Thursday, Oct 12, 2023, 7 – 9 pm
After-Work Tour & Drink (de)
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Saturday, Nov 18, 2023, 9 pm – midnight
MUBI Night at C/O Berlin
as part of the exhibition »Image Ecology« at C/O Berlin.
Film screening of Geographies of Solitude (English with German subtitles) from 7 pm in the cinema hall at C/O Berlin & free drinks (first come, first served!). From 6 – 8 pm: Free admission for both exhibitions. DJ Duo Porto Bello aka Trystan Pütter & William Minke from 9 pm – midnight.
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Thursday, Nov 23, 2023, 7 – 9 pm
After-Work Tour & Drink (de)
Mary Ellen Mark . Image Ecology, tickets: 20 Euros

Wednesday, Dec 6, 2023, 6 – 8 pm
Film Screening of Tiny: The Life of Erin Blackwell (Documentary, 2019, 87 min, USA, OV, English). Tickets 18/12 Euros (incl. exhibition) soon online available and at the box office at C/O Berlin.
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Wednesday, Dec 13, 2023, 6 – 7 pm Cancelled!
Special Tour . Mary Ellen Mark (en)
with Mary Panzer (photo historian and author) and Sophia Greiff (curator C/O Berlin Foundation), tickets: 18/12 €.

Thursday, Dec 14, 2023, 7 – 9 pm
After-Work Tour & Drink (de)
Mary Ellen Mark . Image Ecology. Tickets: 20 €.

Opening hours + special guided tours during the public holidays:
Dec 24, 2023: closed
Mon, Dec 25: 2 – 8 pm (guided tour at 4 pm in German)
Tue, Dec 26: 11 am – 8 pm (guided tour at 2 pm in German + 4 pm in English)
Sun, Dec 31: 11 am –  5 pm (guided tour at 2 pm in German)
Mon, Jan 1, 2024: 2 – 8 pm (guided tour at 4 pm in German)

Sunday, Jan 7, 2024, 12 – 1:30 pm
Film screening: Streetwise
As part of the exhibition, C/O Berlin is presenting the film Streetwise in cooperation with Yorck Kinos in the neighboring cinema delphi LUX.
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Thursday, Jan 11, 2024, 7 – 9 pm
After-Work Tour & Drink (de)
Mary Ellen Mark . Image Ecology. Tickets: 20 €.
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Begleitprogramm

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Freitag, 15. Sep 2023, 20 Uhr
Vernissage
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Samstag, 16. Sep 2023, 16 Uhr
Kurator*innenführung
mit Melissa Harris (Guest Curator), Sophia Greif (Curator C/O Berlin Foundation), Martin Bell, Julia Bezgin & Meredith Lue (The Mary Ellen Mark Foundation). In engl. Sprache.
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Sonntag, 24. Sep 2023, 12 – 13:30 Uhr
Film Screening: Streetwise
Im Rahmen der Ausstellung präsentiert C/O Berlin in Kooperation mit den Yorck Kinos den Film Streetwise im benachbarten Kino delphi LUX.
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Donnerstag, 28. Sep 2023, 19 – 21 Uhr
After-Work Tour & Drink (de)
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Mittwoch, 11. Okt 2023, 18 – 19 Uhr
Film Screening (en)
»Ward 81 Voices« Dokumentarfilm, 2023, 60 min, OV, Englisch, Regie: Martin Bell. Mit kurzer Einführung durch Sophia Greiff (Kuratorin).
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Donnerstag, 12. Okt 2023, 19 – 21 Uhr
After-Work Tour & Drink (de)
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Samstag, 18. Nov 2023, 21 – 24 Uhr
MUBI Night at C/O Berlin
im Rahmen der Ausstellung »Image Ecology« bei C/O Berlin.
Filmvorführung von Geographies of Solitude (OmU) ab 19 Uhr im Kinosaal bei C/O Berlin & kostenlose Drinks (first come, first served!). 16 – 20 Uhr: Freier Eintritt für beide Ausstellungen. DJ Duo Porto Bello aka Trystan Pütter & William Minke ab 21 Uhr.
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Donnerstag, 23. Nov 2023, 19 – 21 Uhr
After-Work Tour & Drink (de)
Mary Ellen Mark . Image Ecology, Ticket: 20 Euros

Mittwoch, 6. Dez 2023, 18 – 20 Uhr
Filmvorführung of von Tiny: The Life of Erin Blackwell (Dokumentarfilm, 2016, 87 min, USA, OV, Englisch). Tickets 18/12 Euro (inkl. Ausstellungen) online erhältlich und an der Abendkasse bei C/O Berlin at 17:30 Uhr.
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Mittwoch, 23. Dez 2023, 18 – 19 Uhr Entfällt!
Special Tour . Mary Ellen Mark (en)
mit Mary Panzer (Fotohistorikerin und Autorin) und Sophia Greiff (Kuratorin C/O Berlin Foundation), Ticket: 18/12 Euros

Donnerstag, 14. Dez 2023, 19 – 21 Uhr
After-Work Tour & Drink (de)
Mary Ellen Mark . Image Ecology, Ticket: 20 Euros

Öffnungszeiten und Führungen während der Feiertage:
So, 24. Dez 2023: geschlossen
Mo, 25. Dez: 14 – 20 Uhr (Führung um 16 Uhr auf Deutsch)
Di, 26. Dez: 11 – 20 Uhr (Führung um 14 Uhr auf Deutsch + um 16 Uhr auf Englisch)
So, 31. Dez: 11 – 17 Uhr (Führung um 14 Uhr auf Deutsch)
Mo, 1. Jan 2024: 14 – 20 Uhr (Führung um 16 Uhr auf Deutsch)

Sonntag, 7. Jan 2024, 12 – 13:30 Uhr
Film Screening: Streetwise
Im Rahmen der Ausstellung präsentiert C/O Berlin in Kooperation mit den Yorck Kinos den Film Streetwise im benachbarten Kino delphi LUX.
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Donnerstag, 11. Jan 2024, 19 – 21 Uhr
After-Work Tour & Drink (de)
Mary Ellen Mark . Image Ecology, Ticket: 20 Euros
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C/O Berlin Foundation

Sep 16, 2023 — Jan 18, 2024

Amerika Haus · Hardenbergstraße 22-24 · 10623 Berlin
[District: Charlottenburg | Borough: Charlottenburg-Wilmersdorf]

Opening hours: Daily 11 am – 8 pm. Opening hours during the public holidays: please see framework program above.
Öffnungszeiten: Täglich 11 – 20 Uhr. Öffnungszeiten während der Feiertage: bitte siehe Begleitprogramm oben.

Admission: 12 € / reduced 6 € | Online ticket
Eintritt: 12 € / ermäßigt 6 € | Online Ticket kaufen

Current photography exhibitions/events recommended in…
Berlin

Galerie Springer Berlin | Anna Szprynger »Dark Tones – Paintings and Photographs«

f³ – freiraum für fotografie | »LIKE A WHIRLWIND – The Gender Plays by Marie Høeg & Bolette Berg«

C/O Berlin | Tyler Mitchell »Wish This Was Real«

C/O Berlin | STUDIO REX »Jean-Marie Donat Collection«

Galerie im Tempelhof Museum | Miji Ih »Münder · Mouths«

Die Lause | Malin Walleser »Serendipity – Fearing the Void«

PiB Guide Nº54 MAY/JUNE 2024 © PiB (Photography in Berlin). COVER PHOTO: Untitled, from the series “Love’s Fire Song” © Enda Bowe. Group show »Changing States: Ireland in the 21st Century« at Haus am Kleistpark in Berlin-Schöneberg, read more on page 4 & 5! +++ 5 photos on right double page spread (p. 5, Top left to bottom right): 1) © Jackie Nickerson, „Girl in a Black Top“, 2007, from „Ten Miles Round“. 2) © Enda Bowe, O.T., from „Searching for North“. 3) © Shane Hynan, „Tony’s Footings, No. 2717“, 2018, from „Beneath | Beofhód (2018-2024)“. 4) © Ala Buisir, „PRISONER 454“, from „Survivors of the War on Terror“. 5) © Anthony Haughey, „Lauretta, Mosney Reception Centre, entrance to the former Butlin’s Ballroom“, 2006, from „Citizen“. +++ PiB Guide Editor / V.i.S.d.P. / Art Direction: Julia Schiller & Oliver Schneider · www.ele-studio.de +++ Printed on 100% recycling paper in Berlin-Köpenick by altmann-druck, many thanks!

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