Skip to content

New print issue • Neue Printausgabe
⤷ PiB Guide Nº55 JULY/AUG 2024

Solo exhibition · Einzelausstellung

»Abzgram«

Karolina Wojtas

C/O Berlin Talent Award 2022

C/O Berlin presents Karolina Wojtas . Abzgram, showcasing the work of the C/O Berlin Talent Award 2022 winner from January 28 to May 4, 2023. The opening takes place at C/O Berlin on Friday, January 27, 2023, at 20:00 in Amerika Haus at Hardenbergstraße 22–24, 10623 Berlin.

“When Abzgram raises questions, it is certainly not with the intention of provoking clear responses.”
– Matthias Gründig, winner of the C/O Berlin Talent Award 2022 – Theorist

A child stands in a hallway, with their face turned towards the white wall. Their navy-blue neckerchief evokes a school uniform. On the left is a wide-open door. Does it lead into a classroom? Are we seeing a child at play, turning around at any moment to look for hiding classmates, or are we observing a disciplinary situation? The picture is not unambiguous.

Polish media artist Karolina Wojtas (b. 1996) never shies away from ambiguity. Even the meaning of the work’s title Abzgram raises questions. Is it an invented word, left open to interpretation and associations? Or is it the name of a game whose rules we do not know? Wojtas does not appear to heed rules and boundaries, at least not in her photographic practice. In her project, steadily developed since 2017, the emerging artist breaches every conceivable rule of photography through offbeat compositions, oversaturated colors, blur, and her aggressive use of flash. There is no sense of harmony.

The complex multimedia work comprises videos and a confusion of photographs, some found and others staged by Wojtas. She prints these photos onto various materials, which transform exhibition spaces into room-sized installations. Wojtas invites visitors to interact with the objects in space, in arrangements that resemble reenactments, and thus transport themselves back to the world of childhood. Thus, there are chairs that cannot be sat on, and elements such as the periodic table that have been taken—or rather, alienated—from a school context and mashed up with her photographic works in a surreal manner.

Wojtas’s exhibition design encloses the classroom in a bleak fence that intentionally evokes a penal institution. Upon passing through the fence door with the inscription Szkoła (Polish school), one hears instructions on how to behave according to the “Classroom Entry Procedure”: stand still, do not touch each other, keep your hands by your sides, look straight ahead. The artist responds with caustic irony to the rigid Polish school system, which imposes rules on children with streaks of militarism. Wojtas finds a creative and sometimes biting form of criticism in particular with regard to the patriotic-nationalist tendency of current Polish politics.

She counters the order, control, and discipline of everyday school life with a world of images and experiences based on kitsch, play, eccentricity, and nonsense.

Does renouncing silence and discipline as a form of respect enable creativity and experimentation?
From the perspective of the jury, Wojtas’s artistic strategy is a perfect interpretation of the theme of New Documentary Strategies, which is the C/O Berlin Talent Award’s focus. The artist receives a cash prize and is honored with a solo exhibition at C/O Berlin, Karolina Wojtas . Abzgram. A catalog will accompany the exhibition, including work by Matthias Gründig, winner of the C/O Berlin Talent Award – Theorist. The book is published by Spector Books, Leipzig, and edited by Dr. Kathrin Schönegg on behalf of C/O Berlin Foundation.

Karolina Wojtas (b. 1996, PL) draws from the imagination of children and transforms this material into room-sized installations. She studied at the Institute of Creative Photography in Opava, Czechia, and the Film School in Łódź, Poland. She was nominated for the reGeneration Prize (Musée d’Elysée) and Plat(t)form (Fotomuseum Winterthur), and was awarded the ING Unseen Talent Award 2019 in Amsterdam. Her work has been shown at Fotofestiwal in Łódź (2021), the Kraków Photomonth (2020), and the Noorderlicht International Photo Festival (2020).

Matthias Gründig (b. 1989, DE) studied history of art and visual arts (BA), followed by history of art and film studies (MA) at Friedrich-Schiller-Universität Jena. From 2015 to 2022, he taught theory and history of photography as an assistant lecturer at Folkwang Universität der Künste Essen. Since August 2022 he has been working as an independent photo historian and curator and is currently completing his PhD thesis on photographic portraits as commodity and currency. Gründig has co-edited several exhibition catalogs as well as a special issue of PhotoResearcher on the subject of photography and play (2017). His work has previously been published in journals including History of Photography, Fotogeschichte, and EIKON, among others.

The C/O Berlin Talent Award is awarded yearly in two categories, Artist and Theorist, to individuals under the age of thirty-five. Both winners receive a cash prize, as well as a solo exhibition for the artists and an individually curated publication for the theorist. Proceedings are rounded off by an artist talk from both winners on the ties between theory and practice. Artists are nominated for the C/O Berlin Talent Award by a committee of international experts. Theorists can apply through an open call. The C/O Berlin Talent Award is headed by curator Dr. Kathrin Schönegg.

Since 2020, the C/O Berlin Talent Award has been made possible by the Alexander Tutsek-Stiftung.

C/O Berlin präsentiert vom 28. Januar bis 4. Mai 2022 mit der Ausstellung Karolina Wojtas . Abzgram, die Gewinnerin des C/O Berlin Talent Award 2022. Die Eröffnung findet am Freitag, den 27. Januar 2022, um 20:00 bei C/O Berlin im Amerika Haus in der Hardenbergstraße 22–24, 10623 Berlin statt.

Wenn Abzgram Fragen aufwirft, so sicher nicht, um klare Antworten zu provozieren.“
– Matthias Gründig, Gewinner des C/O Berlin Talent Award 2022 – Theorist

Ein Kind steht in einem Korridor, das Gesicht zur weißen Wand gerichtet. Das marineblaue Halstuch erinnert an eine Schuluniform. Daneben eine weit geöffnete Tür. Führt sie in ein Klassenzimmer? Sehen wir ein spielendes Kind, das sich jeden Moment umdreht, um nach den versteckten Schulkamerad:innen zu suchen oder beobachten wir vielmehr eine Strafsituation? Eindeutig ist das Bild nicht.

Um Eindeutigkeiten geht es der polnischen Medienkünstlerin Karolina Wojtas (*1996) sowieso nicht. So wirft selbst der Titel Abzgram Fragen nach der Bedeutung auf. Handelt es sich um ein erfundenes Wort, offen für Assoziationen und Interpretationen? Oder ist es der Name eines Spiels, dessen Regeln wir nicht kennen? Von Regeln und Grenzen scheint Wojtas nicht viel zu halten, zumindest nicht in ihrer fotografischen Praxis. In ihrem seit 2017 konstant wachsenden Projekt bricht die junge Künstlerin mit denkbar allen Regeln der Fotografie: seien es schräge Kompositionen, übersättigte Farben, Unschärfe oder ein aggressiver Einsatz des Blitzes. Von Harmonie keine Spur.

Die komplexe Multimedia-Arbeit besteht aus Videos und einem Wirrwarr an Fotografien, die Wojtas mal vorfindet, mal inszeniert und die sie für die Bedruckung verschiedener Materialien verwendet, mit denen sie den Ausstellungsraum in begehbare Installationen verwandelt. Im Sinne eines Reenactments lädt Wojtas die Besucher:innen ein, mit den Objekten im Raum zu interagieren und sich dabei in die Welt des Kindes zurückzuversetzen. So finden sich etwa Stühle, auf denen man nicht sitzen kann oder Elemente, wie das Periodensystem, die dem Schulkontext entnommen oder besser zweckentfremdet und auf surreale Weise mit ihren fotografischen Arbeiten zusammengewürfelt werden.

Den Ausstellungsraum gestaltet Wojtas dabei nicht ohne Grund wie ein Klassenzimmer, das umzäunt von einem kahlen Gitter an eine Strafvollzugsanstalt erinnert. Durchschreitet man die Gittertür mit der Aufschrift Szkoła (polnisch Schule), so ertönen Anweisungen, wie man sich nach den Regeln des „Classroom Entry Procedure“ zu verhalten hat: stillstehen, sich nicht berühren, die Hände am Körper entlang gestreckt, den Blick geradeaus. Mit böser Ironie antwortet die Künstlerin so auf das rigide polnische Schulsystem, das Kindern Regeln auferlegt, die militärische Züge haben.

Gerade in Anbetracht der patriotisch-nationalistischen Ausrichtung der aktuellen polnischen Politik, findet Wojtas eine kreative und bisweilen auch bissige Form der Kritik, indem sie der Ordnung, Kontrolle und Disziplinierung im Schulalltag eine Bild-und Erlebniswelt aus Kitsch, Spiel, Exzentrik und Unsinn entgegensetzt. Wenn man dem Schweigen und der Disziplin als Mittel des Respekts entsagt, werden dann Kreativität und Experiment möglich?

Aus Sicht der Jury interpretiert Wojtas‘ künstlerische Strategie auf ideale Weise das Thema der New Documentary Strategies, für das der C/O Berlin Talent Award vergeben wird. Die Künstlerin erhält ein Preisgeld und wird mit der Einzelausstellung Karolina Wojtas . Abzgram bei C/O Berlin geehrt. Zur Ausstellung erscheint eine begleitende Publikation bei Spector Books, Leipzig, herausgegeben von Dr. Kathrin Schönegg für die C/O Berlin Foundation, mit Texten des parallel ausgezeichneten Theoretikers Matthias Gründig.

Karolina Wojtas (*1996, PL) schöpft aus der Fantasie von Kindern und verwandelt diese in begehbare Installationen. Ihr Studium hat sie am Institute of Creative Photography in Opava, Cech Republic, und an der Film School Łódź in Polen abgeschlossen. Sie war für den reGeneration Prize des Musée d’Elysée und die Plat(t) form des Fotomuseum Winterthur nominiert und wurde mit dem ING Unseen Talent Award 2019 in Amsterdam ausgezeichnet. Ihre Arbeiten wurden auf dem Fotofestival in Lodz (2021), dem Krakow Photomonth (2020) und dem Noorderlicht International Photo Festival (2020) gezeigt.

Matthias Gründig (*1989, DE) hat an der Friedrich-Schiller-Universität Jena Kunstgeschichte und Bildwissenschaft (BA) sowie Kunstgeschichte und Filmwissenschaft (MA) studiert. Als wissenschaftlicher Mitarbeiter unterrichtet er von 2015– 2022 Theorie und Geschichte der Fotografie an der Folkwang Universität der Künste, Essen. Seit August 2022 ist er als selbstständiger Fotohistoriker und -kurator tätig und schließt aktuell sein Promotionsvorhaben mit einer Schrift zu Fotografischen Porträts als Ware und Währung ab. Als Mitherausgeber verantwortet Gründig mehrere Ausstellungskataloge sowie ein Sonderheft des PhotoResearchers zum Themenkomplex Fotografie und Spiel (2017). Er publizierte bisher unter anderem in Zeitschriften wie History of Photography, Fotogeschichte und EIKON.

Der C/O Berlin Talent Award wird einmal jährlich in den Kategorien Artist und Theorist an ein Tandem unter 35 Jahre vergeben. Er ist mit einem Preisgeld für beide Gewinner:innen, einer Einzelausstellung und einer individuell gestalteten Publikation verbunden. Ein gemeinsamer Artist Talk rundet die Zusammenarbeit von Theorie und Praxis ab. Die Künstler:innen werden durch ein Komitee von internationalen Expert:innen für den C/O Berlin Talent Award nominiert. Theoretiker:innen können sich während eines Open Call bewerben. Der C/O Berlin Talent Award wird von Kuratorin Dr. Kathrin Schönegg geleitet.

Seit 2020 wird der C/O Berlin Talent Award durch die Alexander Tutsek-Stiftung ermöglicht.

Abzgram, 2017–ongoing © Karolina Wojtas
Abzgram, 2017–ongoing © Karolina Wojtas
Abzgram, Installation view, Fort Institute of Photography, Warswa, 2020/2021 © Julia Pietrzak © Karolina Wojtas
Abzgram, 2017–ongoing © Karolina Wojtas

Framework program

Feel free to sign-up for PiB's free weekly eNewsletter to stay up to date!

Friday, Jan 27, 2023, 8 pm
Opening reception

Saturday, Jan 28, 2023, 6 – 7 pm
Artist Tour
With the winners of the C/O Berlin Talent Award 2022 – Karolina Wojtas (Artist) & Matthias Gründig (Theorist). Moderation: Dr. Kathrin Schönegg (Curator, C/O Berlin Foundation). Held in English.
Details

Guided Tours
• Public Guided Tours: Saturdays & Sundays at 2 pm (held in German) + 4 pm (held in English).
• Individual Guided Tours (held in English and other languages) and Guided Tours for classes can be booked as well.
Details

Thursday, Feb 9, 2023, 7 – 9 pm
After-Work Tour + Drink
Exhibitions: William Eggleston . Anastasia Samoylova . Karolina Wojtas
Held in German.
Details

Tuesday, Feb 28, 2023, 6 – 7 pm
Curator’s Tour with Dr. Kathrin Schönegg
Exhibitions: Anastasia Samoylova . Karolina Wojtas
Held in German.
Details

Thursday, Mar 23, 2023, 7 – 9 pm
After-Work Tour + Drink
Exhibitions: William Eggleston . Anastasia Samoylova . Karolina Wojtas
Held in German.
Details

Tuesday, Apr 18, 2023, 6 – 8 pm
Panel Discussion
READING BETWEEN THE LINES

Photobooks by Women Photographers from Poland
With the artists Katarzyna Mazur / Monika Orpik / Agnieszka Sejud / Karolina Wojtas / Magdalena Wysocka. Moderation by Maya Hristova . Founder of the EEP Magazine.
Held in English. Ticket: 18/12 € incl. exhibition.
Details

Thursday, Apr 20, 2023, 7 – 9 pm
After-Work Tour + Drink
Exhibitions: William Eggleston . Anastasia Samoylova . Karolina Wojtas
Held in German.
Details

Begleitprogramm

Melde dich gerne für PiBs kostenlosen, wöchentlichen eNewsletter an, um stets auf dem Laufenden zu bleiben!

Freitag, 27. Jan 2023, 20 Uhr
Vernissage

Samstag, 28. Jan 2023, 18 – 19 Uhr
Artist Tour
Mit den Gewinner:innen des C/O Berlin Talent Award 2022 – Karolina Wojtas (Artist) & Matthias Gründig (Theorist). Moderation: Dr. Kathrin Schönegg (Kuratorin, C/O Berlin Foundation). In englischer Sprache.
Details

Führungen
• Öffentliche Führungen: samstags & sonntags um 14 Uhr (in deutscher Sprache) + 16 Uhr (in englischer Sprache).
• Individuelle Führungen (in Englisch und anderen Sprachen) sowie Führungen für Schulklassen können ebenfalls gebucht werden.
Details

Donnerstag, 9. Feb 2023, 19 – 21 Uhr
After-Work Tour + Drink
Ausstellungen: William Eggleston . Anastasia Samoylova . Karolina Wojtas
In dt. Sprache.
Details

Dienstag, 28. Feb 2023, 18 – 19 Uhr
Kuratorinnenführung mit Dr. Kathrin Schönegg
Ausstellungen: Anastasia Samoylova . Karolina Wojtas
In dt. Sprache.
Details

Donnerstag, 23. März 2023, 19 – 21 Uhr
After-Work Tour + Drink
Ausstellungen: William Eggleston . Anastasia Samoylova . Karolina Wojtas
In dt. Sprache.
Details

Dienstag, 18. April 2023, 18 – 20 Uhr
Paneldiskussion READING BETWEEN THE LINES
Fotobücher polnischer Fotografinnen
Mit den Künstlerinnen Katarzyna Mazur / Monika Orpik / Agnieszka Sejud / Karolina Wojtas / Magdalena Wysocka. Moderation Maya Hristova . Gründerin des EEP Magazins. In engl. Sprache.
Details

Donnerstag, 20. April 2023, 19 – 21 Uhr
After-Work Tour + Drink
Ausstellungen: William Eggleston . Anastasia Samoylova . Karolina Wojtas
In dt. Sprache.
Details

EMOP Berlin – European Month of Photography 2023

Part of · Teil des
EMOP Berlin – European Month of Photography 2023
March · März 2 — 31, 2023

C/O Berlin Foundation

Jan 28 — May 4, 2023

Amerika Haus · Hardenbergstraße 22-24 · 10623 Berlin
[District · Ortsteil: Charlottenburg | Borough · Bezirk: Charlottenburg-Wilmersdorf]

Opening hours: Daily 11 am – 8 pm
Öffnungszeiten: Täglich 11 – 20 Uhr

Admission: 12 € / reduced 6 € | Online ticket
Eintritt: 12 € / ermäßigt 6 € | Online Ticket kaufen

Current photography exhibitions/events recommended in…
Berlin

Museum für Fotografie | Michael Wesely »Berlin 1860 – 2023«

CHAUSSEE 36 Photo Foundation | Maisie Cousins »SMORGASBORD«

Galerie im Tempelhof Museum | Miji Ih »Münder · Mouths«

JAEGER ART | Ingar Krauss »This Is Not a Fashion Photograph«

Dokumentationszentrum Flucht, Vertreibung, Versöhnung | Antoine Tardy »Becoming who you are«

Ostkreuzschule für Fotografie c/o Konnekt.Berlin | Abschlussklasse »Jahrgang Achtzehn«

PiB Guide Nº54 MAY/JUNE 2024 © PiB (Photography in Berlin). COVER PHOTO: Untitled, from the series “Love’s Fire Song” © Enda Bowe. Group show »Changing States: Ireland in the 21st Century« at Haus am Kleistpark in Berlin-Schöneberg, read more on page 4 & 5! +++ 5 photos on right double page spread (p. 5, Top left to bottom right): 1) © Jackie Nickerson, „Girl in a Black Top“, 2007, from „Ten Miles Round“. 2) © Enda Bowe, O.T., from „Searching for North“. 3) © Shane Hynan, „Tony’s Footings, No. 2717“, 2018, from „Beneath | Beofhód (2018-2024)“. 4) © Ala Buisir, „PRISONER 454“, from „Survivors of the War on Terror“. 5) © Anthony Haughey, „Lauretta, Mosney Reception Centre, entrance to the former Butlin’s Ballroom“, 2006, from „Citizen“. +++ PiB Guide Editor / V.i.S.d.P. / Art Direction: Julia Schiller & Oliver Schneider · www.ele-studio.de +++ Printed on 100% recycling paper in Berlin-Köpenick by altmann-druck, many thanks!

Current print issue
PiB Guide Nº54
MAY/JUNE 2024

#pibguide

Discover great photography exhibitions in Berlin & beyond in PiB’s bi-monthly print issue, the PiB Guide! The PiB Guide Nº53 MAY/JUNE 2024 has been published as a booklet, A6 format · 44 pages · English & German · worldwide shipping.

Order

Aktuelle Printausgabe
PiB Guide Nº54
MAY/JUNE 2024

#pibguide

Entdecke großartige Fotoausstellungen in Berlin & darüberhinaus in PiBs zweimonatlicher Printausgabe, dem PiB Guide! Der PiB Guide Nº54 MAY/JUNE 2024 ist erschienen als Booklet im DIN A6 Format · 44 Seiten · Deutsch & Englisch · weltweiter Versand.

Bestellen

PiB's E-Newsletter

Sign up for PiB's free, weekly eNewsletter and stay up-to-date in Berlin's vibrant photography scene! Assembled with love once a week in English & German for an international audience of photography enthusiasts, collectors, curators and journalists.

Free sign-up!
#pibnewsletter – the weekly, digital E-Newsletter by PiB Photography in Berlin
»PiB — Photography in Berlin« | PiB’s website, PiB’s weekly E-Newsletter, and the bi-monthly published PiB Guide: page 12 & 13 from the PiB Guide Nº15 Nov/Dec 2017; feat. the exhibition Evelyn Hofer »Cities, Interiors, Still Lifes. Photographs 1962 – 1997« at Galerie Springer Berlin; image credits: Queensboro Bridge, New York, 1964 / Coney Island, New York, 1965 / Girl with Bicycle, Dublin, 1966, all 3 photos © Evelyn Hofer, Estate Evelyn Hofer.
»PiB — Photography in Berlin« | PiB’s website, PiB’s weekly E-Newsletter, and the bi-monthly published PiB Guide: page 12 & 13 from the PiB Guide Nº15 Nov/Dec 2017; feat. the exhibition Evelyn Hofer »Cities, Interiors, Still Lifes. Photographs 1962 – 1997« at Galerie Springer Berlin; image credits: Queensboro Bridge, New York, 1964 / Coney Island, New York, 1965 / Girl with Bicycle, Dublin, 1966, all 3 photos © Evelyn Hofer, Estate Evelyn Hofer.

You & PiB

Reach a dedicated audience of art & photography enthusiasts in Berlin & beyond – by presenting your exhibition/event or institution/product/service with PiB!

Read more
#Tags for this article:
Cart
Back To Top
Search