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Solo Exhibition · Einzelausstellung

»Seeking the Infinite«

Thomas Brummett

The work of the US American Thomas Brummett (*1955 in Colorado) is like a spiritual quest. Brummett uses photography to question how natural science, and physics in particular, can shed light on the true nature of the world. He searches for visual manifestations that reveal nature’s complex systems. The central element of his series Light Projections und Infinities shown in the Alfred Ehrhardt Stiftung is the visual investigation into multiple infinite systems he has explored.

According to Brummett light, as the basis of all life and energy, represents »the essence of nature in its purest form«. At the same time, light is also the essence of photography. Brummett’s images from the series Light Projections are literally light images, which the artist perceives as a »perfect visual symbol of the infinite«. With a camera-less and film-less process he uses so-called circles of confusion (which a lens produces) projected onto light sensitive photography paper through a lens as a representational, (physical) image of light. As a trained ceramist with a profound knowledge of chemical interactions, he subjects the photographs to a special »entropic« darkroom process in which the order of the silver atoms of the light-sensitive paper is dissolved and then redeveloped (along with a technique called solarization, invented by Man Ray and others). This darkroom process the artist invented is a form of entropy as the silver particles in the photographs are being physically changed and slowly destroyed. This idea is for example used in the paintings of Anselm Kiefer where the artist forces his work to quickly age and breakdown in baths of chemicals and electric current. For Thomas Brummett »entropy is as constant as gravity in our world. To my knowledge the Light Projections are unique to the history of photography. They are not photograms as no objects were placed on the surface of the paper. Just light manipulated by the properties of lens optics«.

For his series Infinities, he uses the Light Projections as the structure for the images which are divided between the celestial and the earthbound. In the celestial based pictures he uses the Hubble Telescope images of deep space which give a retrospective view of time from the light of star systems millions of years old, so old that quite a few are already extinct. He then overlays these images of the universe with other motifs he has photographed from nature such as magnolias, snowflakes or mold grown in his studio.

Spiritually open-minded and after extensive travels in Asia drawn to Far Eastern Taoism and Buddhist art, Brummett wants to make the world comprehensible as a magical universe through the process of close observation. His contemplative preoccupation with the phenomena of nature, combined with a photographic and darkroom technique that has been highly developed over many years, serves to visualize a vital cosmos that defines us. The macrocosm is mirrored in the microcosm of photographic paper.

My photography process is an act of meditation through deep and extended attention and has evolved over time into capturing or rendering different Infinite Systems that exist right in front of us. I am trying to understand and present the world in its totality. If only we had the means to observe the world as it truly exists, think of how differently we would treat each other and our planet.”

Thomas Brummett was born in Colorado/USA in 1955. After studying ceramics and photography at Colorado State University (BFA, 1979) and Cranbrook Academy of Art in Michigan (MFA, 1982), he settled as a photographer in Philadelphia. From 1985 to 2015 he was a part time professor for University of Pittsburgh, University of Arts and Temple University in Philadelphia. Raised in an Episcopal Christian family, he was drawn to Far Eastern Taoism and Buddhist art during travels to India and Asia as a young adult. His work is regularly exhibited internationally and features in many prestigious private and public collections worldwide, including the Museum of Fine Arts in Houston and the Philadelphia Museum of Arts. Among numerous awards for his work, he has received the International Photography Award (2004, 2009, and 2012) and the Sony World Photography Award (2014). He lives and works in Philadelphia/USA.

On the occasion of the exhibition is published the brochure Thomas Brummett: Seeking the Infinite, with a text by Christiane Stahl, (Dt./Engl.), 30 pages, ca. 20 ill., 2023, 7,- €.

Die Arbeit des US-Amerikaners Thomas Brummett (*1955 in Colorado) ist wie eine spirituelle Suche. Brummett geht mittels der Fotografie der Frage nach, wie die Naturwissenschaft und insbesondere die Physik Aufschluss geben können über die wahre Beschaffenheit der Welt. Er sucht nach visuellen Manifestationen, die die komplexen Ordnungssysteme der Natur offenbaren. Zentrales Element seiner in der Ausstellung gezeigten Serien Light Projections und Infinities ist die visuelle Untersuchung der vielfältigen unendlichen Systeme, die er erforscht hat.

Nach Brummett stellt Licht als Grundlage allen Lebens und aller Energie »die Essenz der Natur in ihrer reinsten Form« dar. Gleichzeitig ist Licht auch das Wesen der Fotografie. Brummetts Bilder aus der Werkreihe Light Projections sind im wahrsten Sinne des Wortes Lichtbilder, die der Künstler als »perfektes visuelles Symbol des Unendlichen« auffasst. Für diese Serie verwendet er mit einem kameralosen und filmlosen Verfahren sogenannte Zerstreuungskreise, die durch ein Objektiv auf lichtempfindliches Fotopapier als gegenständliche, (physische) Darstellung des Lichts projiziert werden. Als ausgebildeter Keramiker und mit profunden Kenntnissen chemischer Wechselwirkungen von Metallen, unterzieht er die Aufnahmen einem speziellen, »entropischen« Dunkelkammerverfahren. Dabei wird die Ordnung der Silberatome des lichtempfindlichen Papiers aufgelöst und anschließend neu entwickelt, zusammen mit der Solarisation (einer von Man Ray und anderen in den 1920er Jahren erfunden Technik). Diesen Dunkelkammerprozess bezeichnet Brummett als eine Form der Entropie, die eine so konstante Größe wie Schwerkraft sei, weil die Silberpartikel der Fotografie physikalisch verändert und langsam zerstört werden. Brummett führt als Vergleich Anselm Kiefers Vorgehensweise an, der seine Arbeiten in Chemiebädern und elektrischem Strom dazu bringt, schnell zu altern und zu zerfallen. Seiner Kenntnis nach sind seine Light Projections »einzigartig in der Geschichte der Fotografie, weil es sich nicht um Fotogramme handelt (es werden keine Objekte auf der Oberfläche des Papiers platziert), sondern nur durch die Eigenschaften der Linsenoptik manipuliertes Licht«.

Brummetts Serie Infinities basiert auf den Light Projections. Sie sind das Gerüst für die Werkserie, die er aufgeteilt hat zwischen dem »Himmlischen« und dem »Erdgebundenen«. Für die Himmelsbilder verwendet er Aufnahmen des Hubble-Teleskops aus den Tiefen des Weltraums, die einen Rückblick auf die Zeit im Licht von Millionen Jahre alten Sternensystemen ermöglichen, die so alt sind, dass etliche bereits erloschen sein dürften. Diese Bilder des Universums überlagert er mit anderen der Natur entnommenen Motiven wie Magnolien, Schneeflocken oder in seinem Studio gezüchteten Schimmelpilzen.

Spirituell aufgeschlossen und nach ausgedehnten Asienreisen angezogen vom fernöstlichen Taoismus und der buddhistischen Kunst, will Brummett durch den Prozess des genauen Beobachtens die Welt als magisches Universum begreifbar machen. Brummets kontemplative Beschäftigung mit den Phänomenen der Natur, verbunden mit einer über viele Jahre hinweg hochgradig entwickelten Foto- und Dunkelkammertechnik, dient der Sichtbarmachung eines vitalen Kosmos, der uns bestimmt. Der Makrokosmos wird gespiegelt im Mikrokosmos des fotografischen Papiers.

Mein fotografischer Prozess ist ein Akt der Meditation und langanhaltenden Aufmerksamkeit, der mir im Laufe der Zeit ermöglichte, verschiedene unendliche Systeme, die sich vor unseren Augen abspielen, einzufangen und wiederzugeben. Ich versuche, die Welt in ihrer Gesamtheit zu verstehen und darzustellen. Wenn wir nur die Möglichkeit hätten, die Welt so wahrzunehmen, wie sie wirklich ist, wie anders würden wir dann miteinander und mit unserem Planeten umgehen.“

Thomas Brummett wurde 1955 in Colorado, USA, geboren. Nach einem Studium der Keramik und Fotografie an der Colorado State University (BFA, 1979) und der Cranbrook Academy of Art in Michigan (MFA, 1982) ließ er sich als Fotograf in Philadelphia nieder. Von 1985 bis 2015 war er Teilzeitprofessor an der University of Pittsburgh, der University of Arts und der Temple University in Philadelphia. Aus einer christlich-episkopalen Familie kommend, fühlte er sich als junger Erwachsener durch Reisen nach Indien und Asien zum fernöstlichen Taoismus und zur buddhistischen Kunst hingezogen. Seine Arbeiten werden regelmäßig in internationalen Ausstellungen gezeigt und sind in vielen renommierten privaten und öffentlichen Sammlungen weltweit vertreten, u.a. im Museum of Fine Arts in Houston und im Philadelphia Museum of Arts. Neben zahlreichen Auszeichnungen für seine Werke hat er den International Photography Award (2004, 2009 und 2012) und den Sony World Photography Award (2014) erhalten. Der Künstler lebt und arbeitet in Philadelphia/USA.

Anlässlich der Ausstellung erscheint die Broschüre Thomas Brummett: Seeking the Infinite, mit einem Text von Christiane Stahl, (Dt./Engl.), 30 Seiten, ca. 20 Abb., 2023, 7,- €.

Thomas Brummett, Infinities #22 (For Riley), 2016, 100% rag paper printed with 100 year archival pigment, 91,5 x 117 cm, © Thomas Brummett / Courtesy of Galerie Karsten Greve, Köln, Paris, St. Moritz
Thomas Brummett Infinities #8 (For Whistler), 2013, 100% rag paper printed with 100 year archival pigment, 127 x 99 cm, © Thomas Brummett / Courtesy of Galerie Karsten Greve, Köln, Paris, St. Moritz
Thomas Brummett, Light Projection variation #1, 2013, 100% rag paper printed with 100 year archival pigment, 117 x 91,5 cm © Thomas Brummett / Courtesy of Galerie Karsten Greve, Köln, Paris, St. Moritz
Thomas Brummett, Light Projection #11 und #28, 2015, Chromogenic print, jeweils 94 x 76,3 cm, © Thomas Brummett / Courtesy of Galerie Karsten Greve, Köln, Paris, St. Moritz
Thomas Brummett, Light Projection #18, 2016, Gelatin silver print, 91,2 x 74,6 cm, © Thomas Brummett / Courtesy of Galerie Karsten Greve, Köln, Paris, St. Moritz

Framework program

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Friday, April 14, 2023, 7 – 9 pm
Opening reception

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Saturday, April 15, 2023, 4 pm
Guided tour
With Thomas Brummett und Dr. Christiane Stahl, Director Alfred Ehrhardt Stiftung. Held in English.
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Wednesday, June 28, 2023, 7 pm
Lecture
With originals taken from collodion glass plates »On the trail of Gustave Le Gray’s seascapes« with Christian Klant, photographer. Held in German.
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Forthcoming exhibition:
»Outside on the Inside, Inside on the Outside – People and Landscape in Photography« | July 15 — Sep 10, 2023 | Opening reception: Friday, July 14, 2023, 7 – 9 pm

Begleitprogramm

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Freitag, 14. April 2023, 19 – 21 Uhr
Vernissage

Eintritt frei für alle Veranstaltungen, Voranmeldung erbeten unter

Samstag, 15. April 2023, 16 Uhr
Führung
Mit Thomas Brummett und Dr. Christiane Stahl, Direktorin Alfred Ehrhardt Stiftung. In engl. Sprache.
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Mittwoch, 28. Juni 2023, 19 Uhr
Vortrag
Mit Lichtbildern und Originalen »Auf den Spuren der Seestücke von Gustave Le Gray« mit Christian Klant, Fotograf.
In deutscher Sprache. Eintritt frei. Voranmeldung unter
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Kommende Ausstellung:
»Außen im Innen, Innen im Außen – Mensch und Landschaft in der Fotografie« | 15. Juli — 10. Sep 2023 | Vernissage: Freitag, 14. Juli 2023, 19 – 21 Uhr

Alfred Ehrhardt Stiftung / Alfred Ehrhardt Foundation Berlin

Apr 15 — July 9, 2023

Auguststraße 75 · 10117 Berlin
[District · Ortsteil: Mitte | Borough · Bezirk: Mitte]

Opening hours: Tue – Sun 11 am – 6 pm
Öffnungszeiten: Di – So 11 – 18 Uhr

Admission free · Eintritt frei

Current photography exhibitions/events recommended in…
Berlin | Mitte

Alfred Ehrhardt Stiftung | Jan Scheffler »33 Licht«

Akademie der Künste | Gundula Schulze Eldowy & Robert Frank »Halt die Ohren steif!«

Robert Morat Galerie | Bernhard Fuchs »MÜHL«

PiB Guide Nº52 JAN/FEB 2024 © PiB (Photography in Berlin). COVER PHOTO & page 5: Bernhard Fuchs, o.T. (Nr. 26, aus MÜHL, 2014-2019) © Bernhard Fuchs, VG Bild-Kunst, Bonn. Solo show »MÜHL« at ROBERT MORAT GALERIE in Berlin-Mitte, read more on page 4 & 5! +++ PiB Guide Editor / V.i.S.d.P. / Art Direction: Julia Schiller · ele studio berlin +++ Printed on 100% recycling paper in Berlin-Köpenick by altmann-druck, many thanks!

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