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Solo Exhibition · Einzelausstellung
»Poesie der Zeit«
Timescapes 1966–2023
May 9 — Aug 4, 2024
»Poesie der Zeit«
Timescapes 1966–2023
May 9 — Aug 4, 2024

Michael Ruetz

Curated by · Kuratiert von Franziska Schmidt

How to make visible the passage of time and transience, how to document the ruptures and changes that occur in societies and urban environments? These are the questions that Michael Ruetz – like few other artists – addresses in his work. Since the mid-60s he has observed the transformation of natural and urban habitats in locations in Berlin and elsewhere in Europe in a large-scale photographic study, capturing the changes in a series of photographic snapshots and inventory images. His Timescapes came about over a period of nearly sixty years and comprise more than 600 series made up of thousands of photos. The central concept of Timescapes is that the position and visual axis of the camera always remain the same, while only the time intervals of the photo series vary.

At the heart of the exhibition are the Timescapes of Berlin. The photo series present a particularly powerful consolidation of the far-reaching transformation of German society in the post-war period, after reunification and up to the present day. Sites of power or historical relevance such as Potsdamer Platz or the Brandenburg Gate, the Schlossplatz, Gendarmenmarkt, Berlin’s government quarters or the Berlin Wall have undergone radical change, particularly since 1989/90. Buildings and visual axes disappear or are built anew, streets are returned to previous states or renamed, squares are radically redesigned, open spaces built upon, vacant spaces given new life.

Ruetz’ images of Berlin are an expression of how architecture can shape and redefine our environment, thus giving it a prerogative of interpretation over our perception. His photo series develop their own aesthetics beyond documentary sobriety, revealing a poetry of time in the process. At the same time, Ruetz’ photos admonish us, in these times of environmental and social crises, to rethink the principles of urban planning and development. The Timescapes and their documentary apparatus are part of the extensive Michael Ruetz archive of the Academy of Arts. In addition to his famous photo series, it also includes his written manuscripts.

Michael Ruetz, born in Berlin in 1940, is one of the most renowned photographic artists in Germany. He began his career in the late 1960s as a member of the Stern editorial team in Hamburg. He became known, among other things, for recordings of the West German student movement. His pictures from the APO period are now just as much a part of the collective image memory as his reportage photos from Greece at the time of the military dictatorship or from the Carnation Revolution in Portugal. Ruetz has been working as a freelance photographer since 1975 and primarily realizes book projects. From 1982 to 2007 he was a full professor of communication design at the Braunschweig University of Fine Arts. He received several prizes, including the Otto Steinert Prize in 1979 and the Villa Massimo Prize in 1981. In 2002 he was appointed Commandeur de L’Ordre des Arts et des Lettres. Michael Ruetz has been a member of the Film and Media Art Section at the Academy of Arts since 1998.

Photo leporellos with selected Berlin Timescapes will be published with the exhibition. The documentary film »Facing Time« by Annett Ilijew supplements the exhibition programme.

Wie lassen sich Zeit und Vergänglichkeit sichtbar machen, wie Umbrüche und Veränderungen einer Gesellschaft oder eines Stadtraumes dokumentieren? Wie kaum ein anderer Künstler hat sich Michael Ruetz mit diesen Fragen beschäftigt. Seit Mitte der 1960er-Jahre beobachtete er in einer großangelegten fotografischen Studie den Wandel natürlicher und urbaner Lebenswelten an Orten in Berlin, Deutschland und Europa und hielt die Veränderungen in einer Folge von Bestands- und Momentaufnahmen fest. Seine Timescapes entstanden in einem Zeitraum von fast sechzig Jahren und umfassen mehr als 600 Serien mit tausenden von Aufnahmen. Das zentrale Konzept der Timescapes besteht darin, dass Standort und Sichtachse der Kamera stets dieselben sind, nur die Zeitintervalle der Bilderserien variieren.

Im Mittelpunkt der Ausstellung am Pariser Platz stehen die Timescapes von Berlin. Der tiefgreifende Wandel der deutschen Gesellschaft in der Nachkriegszeit, nach der Wiedervereinigung und in der Gegenwart ist in den Fotoserien besonders wirkungsvoll verdichtet. Schauplätze der Macht oder von historischer Relevanz wie der Potsdamer Platz, das Brandenburger Tor, der Schlossplatz, Gendarmenmarkt, das Regierungsviertel oder die Berliner Mauer haben vor allem seit 1989/90 eine rasante Änderung erfahren. Gebäude und Blickachsen verschwinden oder entstehen neu, Straßen werden zurückgeführt oder anders benannt, Plätze radikal umgestaltet, freie Flächen bebaut, Brachen wiederbelebt.

Ruetz’ Berlinaufnahmen erzählen davon, wie Architektur unsere Lebensräume aus- und umgestalten kann und damit eine Deutungshoheit über unsere Wahrnehmung erlangt. Dabei entwickeln seine Bilderserien eine eigene Ästhetik abseits dokumentarischer Nüchternheit und offenbaren so eine Poesie der Zeit. Zugleich mahnen Ruetz’ Bilder dazu, in einer Zeit existentieller ökologischer und sozialer Krisen, die Prinzipien von Stadtentwicklung und Städtebau zu überdenken. Die Timescapes und ihr dokumentarischer Apparat sind Teil des umfangreichen Michael-Ruetz-Archivs der Akademie der Künste. Es umfasst neben seinen berühmten Fotoserien auch seinen schriftlichen Vorlass.

Michael Ruetz, 1940 in Berlin geboren, gehört zu den renommiertesten Fotokünstlern Deutschlands. Seine Karriere begann er Ende der 1960er-Jahre als Mitglied der Stern-Redaktion in Hamburg. Bekannt wurde er unter anderem durch Aufnahmen der westdeutschen Studentenbewegung. Seine Bilder aus der APOZeit gehören inzwischen genauso zum kollektiven Bildergedächtnis, wie seine Reportagefotos aus Griechenland zur Zeit der Militärdiktatur oder von der Nelkenrevolution in Portugal. Seit 1975 arbeitet Ruetz als selbstständiger Fotograf und realisiert vorwiegend Buchprojekte. Von 1982 bis 2007 war er ordentlicher Professor für Kommunikationsdesign an der Hochschule für Bildende Künste Braunschweig. Er erhielt mehrere Preise, unter anderem 1979 den Otto-Steinert-Preis oder 1981 den Villa-Massimo-Preis. 2002 wird er zum Commandeur de L’Ordre des Arts et des Lettres ernannt. Michael Ruetz ist seit 1998 Mitglied der Sektion Film- und Medienkunst in der Akademie der Künste.

Zur Ausstellung werden Fotoleporellos mit ausgewählten Berliner Timescapes veröffentlicht. Der Dokumentarfilm »Facing Time« von Annett Ilijew ergänzt das Ausstellungsprogramm.

Framework program

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Wednesday, May 8, 2024, 7 pm
Opening reception

Friday, May 10, 2024, 7:30 pm
Screening (de)
Presentation of the documentary film “Facing Time” by Annett Ilijew followed by a film talk with Michael Ruetz and Beate Klarsfeld.
☞ Babylon, Rosa-Luxemburg-Straße 30, 10178 Berlin, babylonberlin.eu

Sunday, August 4, 2024, 2 pm
Finissage
Guided tour with Michael Ruetz.

Tuesdays, 5 pm
Regular Guided Tours
€ 5 plus exhibition ticket, number of participants limited.

Sundays, 2 pm
Artist’s and Curator’s Tours
with Michael Ruetz, Franziska Schmidt or Astrid Köppe.
€ 5 plus exhibition ticket, number of participants limited.

Thu, May 16, 2024, 5 pm
Tour for blind and visually impaired
Free admission.

Tue, May 28, 2024, 5 pm
Tour for Hearing and Deaf Visitors
Free admission, with translation into DGS (German sign language).

June 2 & July 7, 2024, 12 – 4 pm
Family Sundays
with Jordis Antonia Schlösser.

June 4 & 11, 2024, 11 am
Guided tours for school classes
with Michael Ruetz and curator Franziska Schmidt or Astrid Köppe.

Mon – Fri, 9 – 13 am
Workshops
by arrangement with Astrid Köppe, Amélie Losier, Jordis Antonia Schlösser and Rolf Giegold.

Begleitprogramm

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Mittwoch, 8. Mai 2024, 19 Uhr
Vernissage

Freitag, 10. Mai 2024, 19:30 Uhr
Filmvorführung (de)
Präsentation des Dokumentarfilms »Facing Time« von Annett Ilijew mit anschließendem Filmgespräch mit Michael Ruetz und Beate Klarsfeld.
☞ Babylon, Rosa-Luxemburg-Straße 30, 10178 Berlin, babylonberlin.eu

Sonntag, 4. August  2024, 14 Uhr
Finissage
Führung mit Michael Ruetz

Dienstags, 17 Uhr
Reguläre Führungen
€ 5 zzgl. Ausstellungsticket, begrenzte Teilnehmer*innenzahl

Sonntags, 14 Uhr
Künstler- und Kurator*innenführungen
mit Michael Ruetz, Franziska Schmidt oder Astrid Köppe, € 5 zzgl. Ausstellungsticket, begrenzte Teilnehmer*innenzahl

Do, 16. Mai 2024, 17 Uhr
Führung für blinde und sehbehinderte Menschen
Kostenlos

Di, 28. Mai 2024, 17 Uhr
Führung für hörende und gehörlose Besucher*innen
Kostenlos, mit Übersetzung in DGS

2. Juni & 7. Juli 2024, 12 – 16 Uhr
Familiensonntage
mit Jordis Antonia Schlösser

4. & 11. Juni 2024, 11 Uhr
Führung für Schulklassen
mit Michael Ruetz und der Kuratorin Franziska Schmidt oder Astrid Köppe

Mo – Fr, 9 – 13 Uhr
Werkstätten
nach Vereinbarung mit Astrid Köppe, Amélie Losier, Jordis Antonia Schlösser und Rolf Giegold

Akademie der Künste
Pariser Platz 4 · 10117 Berlin
District · Ortsteil: Mitte
Opening hours: Tue – Fri 11 am – 7 pm
Öffnungszeiten: Di – So 11 – 19 Uhr
Admission · Eintritt: 10/7 € · free under 18 years & Tuesdays & 1st Sun/month · frei bis 18 Jahre & dienstags & jeden ersten Sonntag/Monat

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